Gutenberg en la brecha

30 June 2006 15:15

Si no es el proyecto más antiguo de la Internet, casi: el Project Gutenberg, nacido en 1971, va a poner a disposición del público en el mes de julio, junto con la World e-Book Library, un tercio de millón de libros electrónicos, en 100 lenguas. Sus propósitos (con una invitación-reto a Google y Yahoo):

We can only hope that Google, Yahoo, and the otherscan also achieve their goals in the next few years–as we hope they will each reach for a million eBooksbefore the decade ends. Our own goals, with them orwithout them, are to bring the world the 1/3 millioneBooks this year, 1/2 million next year, 3/4 millionin 2008, and to reach a grand total of a one million

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Google Checkout

30 June 2006 14:14

  • El sistema de pago de Google (sobre el que había muchos rumores desde hace tiempo) acaba de abrir, curiosamente no en forma de ‘beta’, como es tradicional en la casa. Sus usuarios podrán depositar los datos de su tarjeta de crédito, y usar Checkout como intermediario para compras y transacciones en la Web. El sistema está integrado con los anuncios Adsense, entre otros servicios Google. Para más información, véase el Search Engine Watch. Me he enterado vía Barrapunto, donde se puede asistir a una curiosa discusión. En efecto: uno localiza las cosas vía Google, o Google Libros, o el Map, o los anuncios de Adsense, o porque te llega una noticia en Gmail; luego las compra con el Checkout, … ¿me van siguiendo?

El plagio de Francisco Rico

29 June 2006 11:11

  • Una de las razones que da mucha gente contra la difusión de obras por Internet es que cualquiera la coge, la copia y la vende. Obviamente, no hay obra alguna que esté exenta de la posibiidad de plagio, ni aunque esté en papel: vean si no lo que le ha ocurrido al Profesor Francisco Rico, cuya traducción de 1978 del Carmina Burana (firmada por uno de sus heterónimos) ha sido plagiada por la editorial Áltera. Detectada la cosa, a través de un error del OCR, la cosa ha ido al juez, que ha dictado sentencia contra el copión, y ya está.

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Modelos digitales para editores

29 June 2006 9:09

  • El pasado día 21 tuvo lugar en Madrid el Primer Encuentro “Modelos Digitales para Editores“, organizado en el ICADE. * Álvaro Torrente, hijo del escritor Gonzalo Torrente Ballester y moderador del acto, anunció la puesta de la obra íntegra de su padre en la Búsqueda de Libros de Google, previo acuerdo con sus editores españoles. * Marco Marinucci, Director de Desarrollo Internacional, de Google Book Search (y bien conocido por el sector profesional del libro en España) hizo una presentación del proyecto como una herramienta de ayuda a los editores, y que está bajo el control de estos. No ocultó los pleitos que han puesto algunos editores contra Google (incluso algunos que son socios del proyecto), pero señaló que se seguía trabajando para encontrar un punto común de satisfacción para todos. Sobre el programa de Bibliotecas, Marinucci señaló la importancia que tiene la información existente en libros, que progresivamente se integrará en las búsquedas Web generales. Dijo también que las diferencias en la legislación sobre el dominio público hacen que se suministren contenidos dependiendo del país desde donde se demanden (vimos aquí cerca algunas de las paradojas que eso conlleva). * El firmante de este blog (que hablaba desde su faceta de escritor) señaló que los intereses de autores, editores y libreros no son necesariamente coincidentes, y en los últimos tiempos se van apartando peligrosamente. Declaró que hace uso de Google Libros para tres tipos de obras: difusión de obras descatalogadas (de las que se podría detectar un nuevo interés, y de ahí surgir una reedición), difusión de obras que aún no se han publicado y difusión de obras vivas (su libro Perdón imposible, que está pendiente de aparecer en el proyecto). * La Vicepresidenta de Oxford University Press, Colleen Scollans, ofreció una experiencia extraordinaria, dada la magnitud de su catálogo, y el grado de asociación con Google que está teniendo: señaló que la editorial tiene en Book Search 12.000 de sus 25.000 títulos, que ya han generado nueve millones de impresiones de páginas. El 15,6 % de los que acceden a las obras acaban haciendo clic en “comprar”. De resultas de la difusión por este medio su base de datos de público interesado se ha incrementado en 3 millones de nuevos usuarios. * Luis Rodríguez, Director de Publidisa, empresa de libro electrónico e impresión sobre pedido que genera 25.000 ejemplares al mes en tiradas de un ejemplar, manifestó las ventajas de la impresión bajo demanda para la cadena del libro. Los precios que ahora se consiguen (tres euros la unidad para un libro formato normal, sólo texto, de unas 160 páginas, en un atirada de uno) permiten augurar un brillante futuro para este medio.

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Biblioteca Virtual de Prensa Histórica

28 June 2006 9:09


  • Muy poco se está hablando de la Biblioteca Virtual de Prensa Histórica, “un proceso de digitalización cooperativa del Ministerio de Cultura y las Bibliotecas Públicas del Estado”, junto con otras bibliotecas, como la del Partido Comunista. En esta fase ha digitalizado 650.000 páginas, lo que totaliza más de 2.100.000 de páginas de prensa procesadas. El usuario que llegue a la portada del proyecto hará bien en no descorazonarse ante la interfaz de base de datos que le aparecerá. Desprecie también la “Búsqueda por fechas”: salvo que tenga la chiripa de acertar en el día del siglo XIX o del XX del que se conserva un periódico (no se admiten comodines, y para buscar intervalos hay que ir a la “Búsqueda avanzada”). Vaya mejor al “Listado de títulos” (para llegar al Avisador Numantino de 1879) o al de “Localidades”, para escoger La acción. Periódico Republicano de Gerona (en la ilustración). Y a propósito: con tal cantidad de páginas de la historia local y general puestas gratuitamente a disposición del público, ¿dónde están las webs de estudios locales, de antologías temáticas o sencillamente de curiosidades de nuestro pasado? Por otro lado, por más que miro y remiro no hay ninguna indicación de bajo qué licencia están estas imágenes en la Web: ¿puedo reproducirlas en un trabajo escolar, en un libro? ¿Puedo integrar sus imágenes en un cuadro, en un collage? ¿O están ahí digitalizadas sólo para demostrar que existen?

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El fin del autor

28 June 2006 8:08

  • “Libreros, vosotros sois la sal del mundo del libro”. Así empezó John Updike su alocución de la Book Expo de Washington. Aparte de unos entrañables y bien traídos recuerdos de sus librerías de formación, Updike arremete contra el artículo de Kevin Kelly Scan This Book, que nuestros lectores ya conocen. Entre otras cosas muy sensatas, y que ya reseñamos, a Kelly se le escapaban algunas anticuadas consideraciones sobre cómo el medio digital va a acabar con el autor, convirtiendo a las obras en un amasijo de pedazos de otras (al estilo del peor Landow). Por supuesto, semejantes consideraciones le han servido en bandeja de plata a Updike el tema de su conferencia….

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Hipertexto y juego poético

26 June 2006 10:10

  • El sitio de Sofía Rhei, lleno de juegos poéticos y visuales. Incluye un generador de sonetos, en el que por desgracia a veces se riman palabras en singular y en plural. De la misma autora, el artículo “Dentro del hipertexto: analogías topológicas en narrativa” en la revista Narrativas, número 2.

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Economía de la atención

20 June 2006 11:11

  • Michael Goldhaber, el creador del concepto economía de la atención presenta un artículo en el último número de First Monday: “El valor de la apertura (openness) en una economía de la atención“. Su tesis: “Una teoría de cómo prestamos atención a otros seres humanos sugiere por qué recibirla es al tiempo deseable y difícil. Los humanos pueden absorber tanta atención como puedan obtener, lo que la diferencia de otros tipos de bienes escasos”. Por supuesto, el prototipo del contenido abierto (dice Goldhaber) es la lengua: cualquiera puede reutilizar una palabra, una expresión, una idea. El autor examina las ventajas del “contenido” abierto (por cierto, con una excelente crítica al mismo uso de la palabra contenido), como forma de competir en un entorno en el que hay una limitada cantidad de atención disponible.

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Libros a medida

17 June 2006 15:15

  • Tras una noticia en El País y discusión en Barrapunto. “No somos impresores”, advierte Eileen Gittins. “Somos un medio de comunicación en Internet; el libro es sólo otra forma de distribuir contenidos y hacer dinero”. Eso dice la creadora de una empresa que pemite a los autores hacer libros vía Internet. Ya desde estas páginas explicamos cómo aprovechar un servicio de fotografías para hacerte tu propio libro.

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Shakespeare en Google Libros

16 June 2006 11:11

  • Google Libros lanza una celebración sobre Shakespeare, utilizando los fondos que tiene sobre el autor. Como muestra de las sinergias que se pueden establecer dentro de la compañía, hay una visita al teatro Globe vía Google Earth.

    Para un hispanohablante, Google Libros tiene algunas curiosidades shakespearianas de interés, como la traducción de Hamlet que hizo Leandro Fernández de Moratín (ofrecida en la edición de la Biblioteca de Autores Españoles) . Se trata de una edición bilingüe, con texto enfrentado. Es un placer poder hacer búsquedas en ella. Por cierto: intenté buscar primero “ser o no ser”, y no obtuve resultados. Resulta que Moratín traduce el famoso “to be or not to be” como “existir o no existir, esta es la cuestión”, que pude localizar a través de la frase inglesa.

    Una cuestión: Google no distingue obras independientes dentro de libros (lo que a lo mejor es mucho pedir), y de este modo las búsquedas en un caso como éste de un volumen de “obras completas” se ponen complicadas… Y otra, más grave: las opciones “Todos los libros / Libros enteros” están mal enunciadas (no se sabe dónde buscan). Deberían ser “En cualquier libro / En libros completos”, o algo así.

    A pesar de que el texto íntegro está disponible para búsqueda, la visión que a veces ofrece Google Libros presenta problemas de lectura, como en el caso de esta edición de Moratín. El texto de obras como ésta, en el dominio público (que Google mete en su proyecto para bibliotecas), está disponible íntegramente: uno puede hojear el volumen página tras página, sin problema. Pero la definición de la reproducción hace que su lectura sea muy difícil. ¿Para qué tener libros íntegros si apenas pueden leerse?

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