E-Babel

31 mayo 2008 12:12


Este es el nombre que da Tom Tivnan en Bookseller a la situación reinante en el mundo de los dispositivos dedicados para la lectura (ebooks, e-libros o libros-e).

Los formatos propietarios, que sólo se pueden leer en determinados dispositivos, junto con la existencia de DRM, Digital Rights Management, están penalizando al usuario y comprador para beneficio de nadie…

Kindle, por ejemplo, usa .azv, una variante de Mobipocket (propiedad ahora de Amazon), pero no puede leer directamente archivos Mobipocket que su propietario pueda haber comprado para su PDA, PC u otro lector. Hay sitios de venta de e-libros, dice Tivnan, que ofrecen hasta 12 diferentes formatos: ¡esto es e-Babel!

Pero almismo tiempo siguen los tratos de editoriales con fabricantes de e-books: Simon & Schuster acaba de anunciar que ofertarán 5.000 libros sobre la plataforma Kindle.

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Producción bajo demanda en Estados Unidos

30 mayo 2008 12:12

Bowker, empresa líder en información bibiográfica estadounidense, acaba de sacar los datos de nuevos títulos en venta en los EE.UU. en el 2007: han sido 276.649, frente a los 274.416 publicados en el 2006. Momento de estacionalidad, pues, aunque sólo cuatro años atrás, en el 2004, eran 175.000.

Pero el dato más interesante es el del crecimiento de la impresión bajo demanda. Como comenta Publishers Weekly:

los títulos on-demand, de tirada corta e inclasificables ha ascendido de 21.936 en 2006 a 134.773 el año pasado [...]. Aunque en el pasado la compañía ha registrado la producción de títulos bajo demanda, este año es el primero en que ha disgregado ese segmento para mostrar mejor las diferencias entre las categorías tradicionales (como biografía, ficción, juvenil) y el segmento bajo demanda.

El nuevo segmento incluye libros tradicionales impresos por editoriales normales utilizando tecnología print-on-demand, títulos en el dominio público publicados vía POD, así como títulos de autoeditores y diminutas editoriales indpendientes que usan POD.

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Issuu, plataforma gratuita para la edición digital

29 mayo 2008 9:09

Por pura serendipia al rastrear una cosa (que será objeto de otro post) me he encontrado con Issuu, una plataforma que permite gratuitamente crear a partir de un PDF una publicación accesible desde la Web, aunque no descargable, con una visión preliminar que se puede hojear cómodamente, empotrable en cualquier página web:

http://static.issuu.com/webembed/viewers/style1/v1/IssuuViewer.swf?mode=preview&previewLayout=white&username=jamillan&docName=piedra&documentId=080528200826-754d8b16fbd34f43a8ed6b67db7c0362&autoFlip=true&backgroundColor=666666&layout=grey

Como prueba, me he apresurado a hacer un folleto de prepublicación de un libro que tengo en preparación. El proceso, una vez se dispone del PDF, es rápido y sencillo. Además de poder empotrar la publicación en una web o blog, Issuu proporciona un directorio de alojamiento, también gratuito, para las obras de cualquier usuario registrado. Por último, y como todo sitio que se precie hoy en día, Issuu pretende hacer también uso de la creación de comunidad y de la transmisión vírica .

Las aplicaciones para catálogos, revistas, libros de artista, y en general para cualquier publicación son evidentes. Cada vez me parece más claro que lo que hay que hacer hoy en día en la Web es sencillamente bricolage con los muchos servicios gratuitos que hay. Por ejemplo: un libro impreso bajo demanda vía Lulu podría promocionarse en la web con este widget de Issuu (servicio que no da Lulu), animarse con un grupo en Flickr, y comentarse en Menéame.

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Juan Ramón Jiménez: Nobel y homenaje en Madrid

28 mayo 2008 10:10

Permítanme utilizar este post para dos fines distintos, aunque complementarios:


Por un lado para recomendar el libro de Alfonso Alegre Heitzmann: Juan Ramón Jiménez, 1956. Crónica de un Premio Nobel (Madrid, Residencia de Estudiantes, 2007). En palabras de la editorial:

La concesión del Premio Nobel de literatura a JRJ el 25 de octubre de 1956 nos adentra en la historia de los últimos años de la vida del poeta y de su mujer, exiliados en América a raíz de la guerra civil española. Cincuenta años después, cuando los archivos de la Academia Sueca se han abierto al público, el autor de este libro, a partir del estudio de las actas e informes inéditos que en ella se guardan y de la investigación rigurosa sobre otros hechos y personas cuya relación con esta candidatura se desconocía hasta la fecha, construye una emocionante crónica del Nobel otorgado a uno de los mayores poetas del siglo XX. El libro incluye además una selección de las cartas y telegramas que amigos y escritores de todo el mundo enviaron a JRJ cuando su gloria última quedaba borrada para él por el dolor, al morir su esposa Zenobia tres días después de que le fuera concedido el galardón.

Añadamos sólo que pocas veces se puede acceder con tanta amenidad y profundidad a la intrahistoria del más importante de los galardones literarios del mundo, así como a las dudas y angustias que despierta la posibilidad de recibirlo en uno de nuestros máximos poetas. Se exponen asimismo algunos curiosos condicionantes de las propuestas al premio, por ejemplo: las obras deben estar traducidas previamente al sueco, para que los miembros de la Academia puedan juzgarlas.

Y como el próximo 29 de mayo se cumplen 50 años de la muerte del autor de Lírica de una Atlántida, en la Feria del Libro de Madrid, Galaxia Gutenberg / Círculo de Lectores y la Residencia de Estudiantes convocan el siguiente acto:

Pabellón Fundación Círculo de Lectores, viernes 30 de mayo a las 19 h: Homenaje a Juan Ramón Jiménez. Diálogo entre Alfonso Alegre y Tomás Segovia.

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Tipógrafos.com

28 mayo 2008 10:10


Esta página web sobre tipografía: Tipógrafos.com, presenta útiles informaciones sobre tipos, creadores y eventos (gracias, Ana).

Sin embargo, presenta graves problemas de legibilidad (muchas de sus páginas tienen un cuerpo diminuto que no puede ampliarse) y de referencia: la URL que muestra el navegador no cambia en las distintas páginas, con lo que no se puede enlazar directamente a ninguno de sus excelentes contenidos.

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Entre las piernas

27 mayo 2008 9:09


Vía el blog de libros del New York Times, Paper Cuts, llego a un artículo de la revista de diseño Print que presenta una divertida galería de cubiertas de libros (arriba), carteles de películas, portadas de DVD, anuncios, etc., que ofrecen una escena percibida entre las piernas de una persona que da la espalda al espectador. Resalta la eficacia del encuadre y su presencia en la cultura popular.

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visualkultur.cat, exposición en Barcelona y la WWW

26 mayo 2008 9:09

Le mythe tragique de l?Angélus de Millet: interprétation ?paranoïque-critique’
Salvador Dalí, París: Jean-Jacques Pauvert, 1963

Entre el 12 de junio y el 14 de septiembre estará en la sala de exposiciones del FAD de Barcelona la muestra visualkultur.cat, que por cierto, tiene un excelente correlato en la web, en el enlace anterior.

La exposición es un buen efecto secundario de la controvertida participación catalana en la Feria de Frankfurt del año pasado: se inauguró en la ciudad alemana, y ahora sigue su camino.

La constituyen una serie de “libros de artista” y otros objetos libroides más o menos inclasificables, elaborados en Cataluña, que arrancan de los años sesenta del pasado siglo y llegan hasta nuestros días. Como dice uno de sus comisarios, Vicenç Altaió:

Muchos artistas de las escrituras visuales se han zambullido en los gestos anónimos para aprehender la fuerza de los ancestros y de los sin firma, de los solitarios y de las multitudes, hasta la singularidad frente a la masa (de Miró a Zush, Amat, Plensa…). Y también, desde los comienzos de la posmodernidad hasta el presente, son muchos los que han juntado imágenes disímiles, con contaminación estilística e hibridación conceptual (de Dalí a Perejaume, Fontcuberta, Colomer…). Pero sin que las agrupaciones mencionadas representen ninguna línea, deberíamos añadir, en la cultura visual de la modernidad, los que con una mirada próxima han entrado en el entrecortado de las palabras a solas con ellos mismos y del alfabeto de los signos de puntuación (de Brossa a Satué, Serrahima…), artistas y diseñadores expectantes de la novedad en un universo de signos vivientes dentro de las constelaciones y ?lo subrayo? dentro de los libros. Conozco las bibliotecas de mis amigos artistas y los libros florecen en ellas en una cultura común, desbordante.

Estrats. Poemes visuals, Albert Ràfols Casamada, Barcelona: Edicions Polígrafa, 1985


Y, para Daniel Giralt -Miracle:

La vía iniciada por los futuristas italianos, los constructivistas rusos, los surrealistas franceses, los expresionistas alemanes y, después de los años sesenta del siglo XX, los pops americanos, nos lleva de los libros a los meta-libros, a los libros expandidos, a una generación de libros que no solamente miran al futuro en busca de la innovación conceptual y técnica, sino que recuperan asimismo elementos remotos de la historia del libro como el rollo de papiro, las tablillas romanas, el papel hecho a mano, las técnicas de encuadernación artesanal, los estarcidos, los pictogramas, los ideogramas, etc., porque ya hemos entrado en una nueva era en que los creadores de libros juegan con posibilidades ilimitadas, yendo más allá de lo antiguo y de lo moderno y rescindiendo del tiempo, ya que lo que en esencia buscan es invitar al lector/espectador a vivir una experiencia intelectual y sensorial intensa.

Que disfruten del recorrido

Javier Peñafiel, Violència sostenible, Figueres: Cru, 2003

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¿Qué hay en un acento?

24 mayo 2008 18:18


La sección vecina, Abecedario Industrial y del Comercio, dedicada a la tipografía popular enloquecida, llega a la sexta entrega: ¿Qué hay en un acento?

En ella se recopilan un puñadito de ejemplo de tildes que quieren ser otra cosa, y para redondear, algunas admiraciones.

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Cierra Microsoft Live Search libros y académica

23 mayo 2008 19:19

La noticia acaba de hacerse pública: Microsoft cierra dentro de su buscador Live Search la parte dedicada a libros y la académica. Lo comunica la misma compañía.

Los libros y las obras académicas segurán estando integradas en los resultados del buscador, afirma el comunicado, pero no tendrán un apartado independiente. Se interrumpe asimismo el programa de digitalizacion de fondos de bibliotecas y de libros de editoriales colaboradoras.

Live Search Books y Live Search Academic surgieron como respuesta sobre todo a los avances de Google en ambos campos, y sus esfuerzos no han sido pequeños: 750.000 libros y 80 millones de artículos de revistas. Pero, según confesión propia, no han alcanzado a rentabilizarlo. Aunque lo más interesante del comunicado de Microsoft son estas frases:

Sobre la base de nuestra experiencia, prevemos que el mejor medio para que los buscadores hagan accesible el contenido de los libros será rastrear los repositorios de contenido creados por los editores y las bibliotecas. Con nuestras inversiones ahora está disponible a un coste menor, para quienes tengan el interés comercial o el mandato público de digitalizar el contenido de los libros, la tecnología de creación de estos repositorios . [...]

Estamos animando a las bibliotecas a construir sobre la plataforma que desarrollamos con Kirtas, el Internet Archive, CCS, y otros para crear archivos digitales disponibles para usuarios de bibliotecas y buscadores.

Kirtas es la empresa de escáneres que firmó un acuerdo en el 2006 con Microsoft para digitalizar los libros de Live Search. CCS es otra empresa de digitalización. El proyecto del Internet Archive, conocido también como el del Millón de Libros, fue parcialmente patrocinado por Microsoft.

A primera vista, lo que se ve es lo que parece haber: Microsoft reconoce que no va hacer un duro con Book Search, e intenta montar su negocio por otro lado, mientras apoya un proyecto abierto, como el del Internet Archive, que es (junto con Amazon) una de las pocas alternativas que hay a Google Libros. Pero por otro lado es cierto que está aumentando notablemente la cantidad de obras digitalizadas por editoriales y bibliotecas. Quienes desean una amplia difusión de la cultura sólo pueden alegrarse de la existencia de múltiples opciones de acceso a las obras, y ese parece ser el panorama que se está dibujando.

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“No creas en los e-books”

23 mayo 2008 9:09

Un hallazgo de Cory Doctorow (para quien no lo haya leído aún, recomiendo su precioso artículo sobre el libro electrónico).

Una de sus columnas en Locus Magazine se titula provocativamente: Put Not Your Faith In Ebook Readers. Su artículo comienza comparando dos grandes lanzamientos de la última Navidad: la Nintendo Wii y el Kindle de Amazon. Ambos tuvieron el mismo problema: se agotaron a poco de ponerse a la venta, y no hubo manera de reponerlas a tiempo. La Wii estuvo vendiéndose a una tasa de 17 por segundo en su momento cumbre. Nadie sabe, dice Doctorow, cuánto se ha vendido el Kindle, pero opina que muchísimo menos (una reciente estimación de Mark Mahaney, en un contexto de gran optimismo pro Kindle, sitúa sus ventas en su primer trimestre en 10.000-30.000 unidades).

¿Por qué? Doctorow señala que la lectura no es una actividad dominante en nuestra sociedad: sus índices son o estacionarios o decrecientes. Eso no significa que no haya en torno a ella muchos nichos de negocio, pero concretamente los ebooks, es decir, los dispositivos dedicados exclusivamente a la lectura (la tecnología de tinta electrónica no hace posible que sirvan también para otros fines, como juegos) no van a poder entrar en la economía de escala que los haría omnipresentes y baratos. Y una de las razones nos pone en contacto con un factor que en el mundo de la tecnología no se suele tener en cuenta: la producción.

China, de donde viene la inmensa mayoría de nuestros gadgets, es un lugar de fabricación grande pero no inagotable, y la producción de calidad que requiere un ebook entra en competencia con muchos otros artefactos. Eso explica que la mayoría de los ebooks hasta ahora hayan resultado “mal hechos, caros, agotados, o alguna combinación de las tres cosas”.

Y además, hay otro factor: otros dispositivos “se distribuyen con un subsidio: los aparatos de juego se venden a bajo coste en la expectativa de vender juegos y los teléfonos están subsidiados por las operadoras”. Los escasos márgenes del mundo del libro (y hay que tener en cuenta el precio aún inferior de los libros electrónicos) impiden que se produzca la primera de estas dinámicas.

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