HIlos sueltos

31 July 2008 9:09

Este es el último post antes de mis vacaciones, de modo que aprovecharé para resumir algunas cuestiones interesantes que, en condiciones normales, habrían merecido comentarios más extensos.

Knol: como ya anunciamos a finales del año pasado, aparece la alternativa moderada de Google a la Wikipedia. Sobre sus peligros véase el Caparazón. Sobre los problemas de colaborar con esta plataforma (frente a la colaboración en Wikipedia) véase Google Blogoscoped. Y, claro, lo que opina Wikipedia sobre su rival.

Cuil: se trata de un nuevo buscador. Sobre él habla Francis Pisani.

Impresión bajo demanda: libreros independientes americanos se asocian para hacerla. Pero al tiempo, ¿por qué no comprar e-books en las librerías?

Del historiador Robert Darnton un artículo sobre La biblioteca de la Nueva Era, muy favorable a las digitalizaciones de Google Libros, y la respuesta menos optimista de Jean-Claude Guédon, de la universidad de Montreal (junto con la contrarrespuesta de Darnton). Por cierto, en la misma dirección, en otra puntualización de los lectores (ese rasgo tan útil de la New York Review of Books), un comentario de Boudewijn Walraven, profesor de estudios coreanos en la universidad de Leiden, sobre la impresión bajo demanda, en bloques de madera, en Oriente.

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Desorden alfabético

30 July 2008 12:12

Fotografía de Martin Burns


Ya hablamos hace tiempo del orden alfabético y su utilidad manifiesta, incluso en épocas de interfaces gráficas.

¿Hay algún caso en el que el orden alfabético sea claramente desaconsejable? Me he encontrado por casualidad con uno.

El monumento a la Guerra del Vietnam (Vietnam War Memorial) fue creado a través de un concurso que ganó la por entonces joven estudiante chino-norteamericana Maya Lin. El monumento era una cicatriz de granito negro en forma de V, con los nombres de 58.000 muertos en la guerra. Como cuenta el blog CrossLeft:

Lin puso los nombres en orden cronológico, y no alfabético, para ayudar a invidualizarlos. Si los nombres estuvieran en orden alfabético, entonces un ser querido estaría perdido en un mar de Smiths o Jones, o cualquier apellido, y eso despersonalizaría al individuo. Si los nombres están en orden cronológico, llevará más tiempo buscarlo, pero el proceso le valdrá la pena a un miembro de la familia o a un amigo.

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Más e-book en el Guardian

29 July 2008 9:09

Extraordinario despliegue del diario inglés The Guardian sobre el e-book (gracias, Simona). Extracto:

Naomi Alderman: What we’re seeing is the creation of a new art form, “Lo que es más excitante de los e-books no es lo que pueden hacer actualmente sino lo que pueden hacer en el futuro”.

Los escépticos, como Lynne Truss: “En un mundo de e-books no podrás ver lo que la gente está leyendo. Realmente disfruto atisbando lo que lleva cada uno en el tren”. O Peter Conrad: “Me hace sentirme alienado de los libros que conozco bien”.

Charles Arthur recoge los ecos de un artículo de Nick Carr (no demasiado bueno) aparecido en The Atlantic magazine con el expresivo título de Is Google Making Us Stupid? Separándose de las tesis de Carr, que dice que la disponibilidad de información hace que estemos perdiendo la capacidad de concentración, Arthur opina que el gran problema es la pantalla, no la Internet: lo lentamente que se lee en ella.

Victor Keegan señala que los libros siguen creciendo en títulos editados y en ventas (en Inglaterra, pero en España es igual), con lo que concluye que la digitalización y los medios de promoción de libros ligados a ella no están haciendo mucho daño.

… Y otras muchas cosas

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Imprenta Moderna

28 July 2008 9:09


Una reseña de Andrés Trapiello, Imprenta moderna. Tipografía y literatura en España, 1874-2005, Campgràfic, Valencia, 2006.

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Faber POD y sus cubiertas

26 July 2008 9:09


La editorial inglesa Faber&Faber; ha lanzado Faber Finds, sello dedicado al rescate de su fondo antiguo y descatalogado en impresión bajo pedido. Los libros podrán encargarse en las librerías (anque no estarán expuestos en ellas) y comprarse en librerías por línea o en el propio sitio de la editorial. El plan es rescatar de este modo un millar de libros, e incluso se ha iniciado una consulta (en colaboración con el diario Daily Telegraph) para seleccionar cuáles serán.

El otro aspecto interesante del proyecto es el del diseño. El pequeño estudio londinense PostSpectacular recibió el encargo de crear una imagen de las cubiertas que sirviera para ese millar de libros (y los que vinieran después). La respuesta ha sido un diseño generativo que crea cubiertas diferentes para cada título utilizando dos elementos: el primero es la tipografía BHMMND de Michael C. Place en Wearebuild (que juega con las formas globulares del característico logotipo de Faber & Faber, las dos efes):

Y el segundo son las orlas generadas a partir de elementos creados por Marian Bantjes.

Existe un estilo de orla para cada una de las cuatro series. Y abajo se puede ver uno de los posibles resultados.
Creo que es un proyecto sobresaliente tanto desde el punto de vista editorial/comercial, como desde su diseño.

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El legado de Monterroso

25 July 2008 11:11


Hay un legado intangible del escritor Augusto Monterroso. Por ejemplo: nadie nunca podrá mirar una mosca sin acordarse de sus palabras. Nadie nunca podrá mirar igual una fábula, o urdir un palíndromo.

Pero hay otro legado, material, que son sus posesiones más amadas: 14.000 libros con dedicatorias del autor o anotaciones, dibujos (como los retratos de Carmen Parra, de 1981, que encabezan estas líneas), cuadros, revistas, que han sido depositados en la Universidad de Oviedo por la viuda del escritor, Bárbara Jacobs. La Universidad acaba de editar un librito con la descripción del legado.

Entre los libros cedidos a la Universidad (Monterroso recibió el premio Príncipe de Asturias en el 2000) se encuentra también la obra completa del autor, incluyendo ejemplares con correcciones de su mano y muchas traducciones, libros sobre su obra y tesis. En resumen: una fuente excelente de datos para los estudiosos.

Como dijo Tito en una felicitación navideña del año 1962: “Todo está bien”…

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Anuncios en libros: una puntualización

24 July 2008 9:09


Hace bien Ana Lorenzo, en relación a mi nota sobre libros con anuncios, en recordarme una práctica habitual del pasado: utilizar las últimas páginas de los libros para publicitar otras obras de la editorial.

Este extenso anuncio de un Quijote se encuentra al final de Goethe, Fausto. Werther. Herman y Dorotea, Madrid: Ediciones Ibérica (s.a.).

En mi post en realidad yo estaba pensando (pero claro: había que decirlo) en la publicidad generalista en el interior de libros: agencias de viajes y restaurantes en guías turísticas, o lo que podrían ser anuncios Adsense en libros electróncios…

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Pessoa digital

23 July 2008 9:09


Leo en Diari d’un Llibre Vell la buena nueva de que los cuadernos de notas de Fernando Pessoa están accesibles en forma digital en el sitio de la Biblioteca Nacional de Portugal.

Dada la personalidad polimorfa del poeta, es un placer la posibilidad de consultar estas notas multilingües (inglés, francés y portugués) y fragmentarias, en las que abundan esquemas, cálculos y notas domésticas, al lado de bocetos de poemas y divertimentos. En la imagen inferior, un “cuadrado de letras” que juega en inglés con el hombre, el mono y alguien llamado Ned… Dadas las relaciones del poeta con el ocultismo, no descarto que tenga algún significado suplementario…

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De un vistazo

22 July 2008 9:09

Puedo leer las noticias de un vistazo


233 Grados, el nuevo medio de Mario Tascón está sacando una serie de viñetas bajo el título Diez razones para leer un medio online. La de arriba es la octava.

Viendo el divertido dibujo de Ramón me he acordado de Eufeeds, un agregador o lector de RSS que permite al lector ver de una sola ojeada no ya lo que dice un medio, sino lo que cuentan un montón de periódicos del país elegido…

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Estampas mexicanas III: la rueda palafoxiana

21 July 2008 9:09

La Biblioteca Palafoxiana de Puebla fue fundada por el obispo Juan de Palafox y Mendoza en 1646, y en la actualidad preserva 14.000 volúmenes, desde incunables hasta principios del siglo XX, en su bellísima sala. En el exterior campea esta acertada divisa de su fundador:

El que se halle en un beneficio sin libros se halla en una soledad sin consuelo, en un monte sin compañía, en un camino sin báculo, en unas tinieblas sin guía.

En la biblioteca destaca una pieza de gran interés que una guía describe así:

un atril circular de movimiento en el que se colocaban los libros de gran formato para facilitar su lectura; estos atriles eran de uso común, en los conventos, colegios e iglesias novohispanas.

Es fácil ver el parentesco de este artefacto con la llamada “rueda de libros” o “rueda de lectura” que se hizo famosa gracias a la obra del ingeniero Agostino Ramelli Le Diverse et Artificiose Machine (1558).


La rueda aparece también en el Recueil d’Ouvrages Curieux de Mathematique et de Mecanique, ou Description du Cabinet de Monsieur Grollier de Serviere (1719). Allí recibe la siguiente descripción: “Pulpitre d’une façon particuliere & très commode pour les gens d’etude”.

La versión de Puebla y la de Grollier tienen un grave problema, que resuelve el sofisticado mecanismo de Ramelli: al girar, los libros se caerán, salvo que estén sujetos por cinchas. Ramelli compensa el giro de la rueda con unos engranajes que mantienen siempre la inclinación del volumen.

Aunque es frecuente mencionar este sin duda cómodo dispositivo como “precursor del hipertexto”, creo que en este caso la analogía está un tanto traída por los pelos…

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