El libro y la crítica

30 November 2006 10:10

Paseando por Google Libros me topé por serendipia con esta pieza de Nicolás Fernández de Moratín (siglo XVIII), que refleja muy bien la sensación del autor cuando lanza un nuevo libro al público:

A mi libro

Dime: ¿dónde caminas
tan solo y confiado,
sin protector alguno,
librillo desdichado?
¿En qué elegancias fías
tu aprecio y tu despacho?
¿Qué crítico piadoso
te aseguró el aplauso?
Cuando en ti contuvieses
los versos que cantaron
con sonorosas liras
el Píndaro y Horacio,
de Mevios y de Zoilos
no pudieras librarlos,
pues aun al propio Homero
se le atrevió Aristarco.
Siendo esto así, no temas
el verte censurado,
que no es toda censura
prueba de que eres malo;
y más en este tiempo,
que en la corte de Carlos
son muchos los que juzgan,
mas los que aciertan raros.

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La distribución

28 November 2006 13:13

Cada vez que me ha vuelto la tentación de ser de nuevo editor en papel, la ensoñación de diseños, papeles, títulos, colecciones… se me ha roto cuando me he imaginado de nuevo hablando con el distribuidor. La pesadilla de la distribución: esa tolva ciega en la que los editores arrojan sus libros para no saber dónde acabarán, y recibirlos de vuelta al cabo de meses (pocos), para ganancia únicamente de los transportistas.

Hoy, tanto si se producen 200 ejemplares (y a lo mejor ciertos libros no precisan más), como para títulos más masivos (pero que deben encontrar su público), la mala calidad de la distribución es el cáncer que aqueja al sector del libro. Sobre el tema, una entrada de Con valor que lleva a otra de Roger Michelena.

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Artes del libro

28 November 2006 12:12


A través de un comentario a un post anterior llego al precioso sitio americano de Artes del Libro, justo cuando dedican una entrada a las cabezadas. Las cabezadas son, para el maestro Martínez de Sousa (Diccionario de bibliología y ciencias afines, 3ª ed., Gijón, TREA, 2004), o bien la “Tira de tela con un bordón de color que los encuadernadores colocan en las cabeceras del lomo”, o bien el “cordel con el que se cosen las cabezas de los libros”.

Lo he dicho más de una vez, pero cuánto más se desencarnan los libros en digitalizaciones, más interés resurge por el estudio de su materialidad….

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Las agencias literarias españolas, asociadas

25 November 2006 18:18

Extractos de la nota de prensa de la nueva ADAL (Asociación de Agencias Literarias):

Las agencias literarias se agrupan, por primera vez, con el fin de desarrollar actividades de promoción de los escritores que representan, así como para defender las cuestiones inherentes al colectivo. El Ministerio de Interior ha otorgado su reconocimiento, de acuerdo al régimen jurídico.

Consideradas por la administración como entidades que promueven la difusión cultural y la exportación de derechos de autor, distintos organismos nacionales y de las comunidades de Madrid y Cataluña han acogido con interés esta asociación, imprescindible para que las agencias reciban los diversos apoyos de promoción de su actividad.

La Asociación de Agencias Literarias (ADAL) agrupa a agencias independientes, no vinculadas a ningún grupo económico o empresa editorial, cuya única y principal actividad es la representación de escritores y obras literarias, de cualquier cultura e idioma.

La Junta Directiva de ADAL está integrada por Silvia Bastos como presidenta, Raquel de la Concha, vicepresidenta en Madrid, Guillermo Schavelzon, vicepresidente en Barcelona, Mercedes Casanovas, secretaria, y Günter Rodewald, tesorero.

Bueno: enhorabuena por la iniciativa. Saludos a todos los amigos, a mi propia agente, Raquel, a algún anterior compañero de fatigas (y ahora autor presente en esta web), y que hagáis juntos muchas cosas por los autores. Estamos en el mismo barco…

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Flor de farola: el libro que se cayó de la Red

25 November 2006 12:12


Traigo aquí la noticia de la llegada de un nuevo libro mío a las librerías, Flor de farola. Los textos del margen, editado por Melusina, y si lo hago no es sólo para publicitarlo (aunque bueeeeno…), sino por dos circunstancias de su aparición.

La primera, que por fortuna ya no es ni siquiera noticia, es que este libro nació en una web, como una sección que inicié hace más de diez años, y por cierto una sección que me ha traído muchos lectores y amigos.

Quizás el primer libro de nuestro entorno que traspasó lo que su prologuista, Manuel Castells, definía como “el puente entre la Galaxia Gutemberg y la Constelación Internet” fuera En.red.ando, de Luis Ángel Fernández Hermana (Ediciones B, 1998), que reunía artículos aparecidos en su revista electrónica… Han pasado ocho años, y lo que en aquel momento era una rareza se ha convertido en una tendencia. Como hoy parece que sólo existan blogs, el nombre general que se ha dado a las obras que saltan de lo digital a lo analógico es el de blook: un blog que acaba en forma de book. Por citar sólo tres ejemplos: Hernán Casciari publicó Más respeto que soy tu madre (Plaza & Janés, 2005) a partir de su Weblog de una mujer gorda. Y Arcadi Espada, Diarios 2004 (Espasa Calpe), generado desde un blog que ya nació destinado a la publicación en forma de libro (y que incluyó también comentarios de los lectores). Y por fin otro que nació como una impostura literaria: el diario de la joven Paz Vega López, acaba de ser publicado como Caliente por su verdadero autor, Antonio Gálvez Alcaide.

La segunda circunstancia de interés es que los materiales de mi web están sujetos a esta licencia Creative Commons, es decir: se pueden copiar, reproducir y reutilizar sin fines comerciales. Como Flor de farola utiliza materiales de la web, estos heredan la misma licencia, pero los materiales inéditos que contiene la edición en papel se han sujeto también a ella, por amable decisión del editor de Melusina (que podía haber dicho que del capítulo tal al cual tenían esa licencia, y los otros no). Es dccir, que si a alguien le apetece fotocopiar un capítulo, o escanearlo y enviárselo a un amigo, podrá hacerlo, aunque si una web intenta venderlos, o alguien distinto de su editor pone en venta una edición del libro, estará obrando ilegalmente.

Y dicho todo esto, ¡qué placer ver bitios selectos de mi web convertidos en bellos libros!

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Mejora en la presentación de Google Libros

25 November 2006 11:11

A través de Google Blog, al que llegué a traves de Dirson, a donde me llevó Documenea (porque así es la vida de la Red) me voy enterando de la nueva interfaz de Google libros: uso de JavaScritpt y DHTML (para quienes sepan qué son esas cosas), que permiten que se pueda “pasar página” y hacer zoom sin recargar enteramente la pantalla.

Como es rasgo de este servicio desde hace tiempo, los libros en el dominio público se pueden hojear íntegramente (y además descargar en PDF), mientras que los libros que ponen las editoriales como promoción spon accesibles sólo parcialmente. Por cierto: no acabo de tener claro por qué si uno accede a Google Libros desde España se le veta la visión de libros en bibliotecas americanas editados en 1898 o 1906.

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Los blogs como moda y como síntoma

24 November 2006 17:17

Resulta que en Barcelona se celebra un Salón del libro, con actividades de interés, como reseñé hace días. Resulta también que el Salón tiene una página web, cosa lógica. Y resulta por otra parte que en ella han decidido recomendar blogs (se supone que relacionados con el mundo del libro). Pues bien: hace pocos días un blog denunció las ausencias que tenía la selección de recomendados. Las quejas llegaron a la organización y ahora han colgado una relación informe, un batiburrillo de ciento y pico direcciones entre las que hay sitios que en absoluto son blogs, y aparecen otros de temas como fotografía digital, unido a ausencias flagrantes…

Lo sintomático, para mí, es: primero, que la página web haya querido meter referencias a blogs. Bueno: los blogs están de moda, pero habría sido mucho mejor que la página tuviera un blog propio sobre el evento, ¿no? Segundo: si querían recomendar blogs, tenían que haber hecho una buena selección, en vez de una chapuza. Lo que es demencial es que la lista original tuviera las carencias que tenía, y ahora se arreglen con un revoltijo de referencias que no servirán a nadie. El mundo del blog es bastante complejo, y un servicio del Salón habría sido ofrecer al público una cierta clarificación.

Todas mis felicitaciones al Gremi d’Editors de Catalunya y al Gremi de Llibreters de Barcelona i Catalunya por la iniciativa del Salón y por dotarle de una digna página web, pero cosas como la que ha sucedido demuestran tal vez poca familiaridad con el mundo de la Web. Los blogs son un arma poderosa de agitación e información, de modo que en vez de cogerlos como un adorno, hay que aprender a utilizarlos. Ni libreros ni editores son los sectores más familiarizados con el mundo digital, pero deberían saber que cuentan con las simpatías de muchos profesionales de ese medio que están dispuestos a ayudarles.

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Anuario Thinkepi

22 November 2006 9:09

Acaba de salir el Anuario Thinkepi. Thinkepi es un think tank de bibliotecarios, documentalistas y profesionales de la información que se relacionan a través de la lista Iwetel y publican en El profesional de la información. Este Anuario 2007. Análisis de tendencias en información y documentación es un auténtico Reader’s Digest del sector, por donde desfilan cincuenta colaboraciones, breves y enjundiosas, que hablan de gobiernos y software libre, ley de propiedad intelectual, alfabetización informacional, bibliotecas públicas, búsqueda semántica, tags, catalogación de la imagen, Google y la identidad cultural, bibliografías, revistas electrónicas, podcasts, blogs, preservación digital, brecha digital… Éste es el macroíndice:

* Marco general.
* Legislación, sociedad y cultura.
* Análisis y recuperación de información
* Contenidos, productos informativos
* Formación y profesión
* Gestión de la información y del conocimiento
* Sistemas de información
* Informática y tecnologías
* Estadísticas
* Conferencias, ferias y congresos
* Índice onomástico (autores y personas citadas)

Para ponderar cuán completa es su cobertura bastará decir que este post debería ir marcado con todas las etiquetas (positivas) de que dispongo, y aun crear alguna más, pero en aras de la brevedad resumiré su contenido en una:

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Más e-books

22 November 2006 8:08


Y van… Tras el Sony Reader (aparecido a principios de año) ahora el invento de HP presentado en el SIMO, aunque los comentarios de la noticia son escalofriantes:

Todavía no hay decisión sobre su comercialización y su posible precio. La multinacional informática HP ha realizado este prototipo a petición de una editorial extranjera y lo presenta en su espacio en el SIMO aunque no puede revelar todavía cual será su futuro.

¿Será el e-book la versión invernal de la serpiente del verano?

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Literatura romántica y otras zonas de sombra

21 November 2006 15:15


La siempre dinámica web de Qué leer ofrece un artículo sobre la novela romántica, por Eva Orúe. Interesa destacar dos cosas de él. La primera es francamente curiosa: si atendemos a prescripciones, campañas de fomento y suplementos de libros, da la impresión de que lo único que debería leer la gente es Gran Literatura. No existen, en concreto los géneros populares: ni ciencia-ficción, ni literatura policiaca… ni novela romántica, es decir, aquellas cosas que a la gente más le gusta leer (si se atreven). Con el agravante de que muchas de las cosas presentadas periódicamente como Gran Literatura ¡no lo son en absoluto! El público medio es impelido a leer cosas tremendas, que jamás pasarán a la Historia de la Literatura, de digestión difícil y resultados insatisfactorios, mientras que las piezas hechas por honrados artesanos de la escritura, con el único fin de procurar horas de esparcimiento y ensueño a los lectores, están en la oscuridad y en el descrédito. Flaco servicio el que se hace a la formación de lectores: una lectora ávida de ficción romántica puede acabar en Ana Karenina y Madame Bovary, pero un lector defraudado por el pestiño que le han vendido como La Mayor Novela Española Desde… se lo pensará dos veces antes de abrir el siguiente libro.

Bien: en el artículo mencionado tiene entrevistas a editores (bueno, editoras) del género romántico, que en todo el mundo arrastra millones de lectoras. El segundo aspecto interesante que me ha descubierto es la existencia de unas webs dedicadas a articular la información sobre obras del género. Varias se agrupan en un “portal”, llamado Entrepáginas (que estos días parece estar inactivo por reformas) , desde donde se pasa a otras, como Autoras en la sombra o El rincón romántico. Lean, lean las críticas de los lectores a los libros, y se encontrarán con un desconocido género que hace hincapié en por qué (o por qué no) alguien debería leerlos. Además de ser un eficaz medio de difusión de información de novedades del género, que difícilmente
se podrá encontrar en otra parte, estas webs hacen de pasarelas de venta a librerías de la Web.

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