Felices fiestas, y buen 2011

24 diciembre 2010 9:09

Con esta alegoría de la entrada de un niño en el mundo de la lectura
deseamos a nuestros lectores un excelente 2011

Ilustración: Bruno Millán

De modo que dejaremos de publicar post hasta el 7 de enero, o por ahí…

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Los peligros de la nube: Delicious

23 diciembre 2010 9:09

Yahoo!, anunció hace poco The Wall Street Journal, se plantea cerrar Delicious.

Delicious (del que ahora pienso que he hablado menos de lo que se merece), es un sitio de marcado social. Si los marcadores o bookmarks de los  navegadores permiten a un usuario recordar y clasificar sus enlaces favoritos, si Google Bookmarks permite acceder a ellos desde cualquier equipo, Delicious permite además compartir los marcadores con otras personas, de modo que mi filtrado de la Red sea útil para otros (y viceversa).

Pues bien: Yahoo!, su propietario, está en proceso de reducir ciertos servicios, entre los que podría contarse Delicious. Aunque el blog de esta compañía declara que podría tratarse sin más de un cambio de propiedad, muchos temen su desaparición. Por fortuna, este servicio de marcado cuenta con buenas herramientas de exportación, para las personas que han acumulado ahí cientos o miles de marcadores. Y hay alternativas (como dice Eudemic, de quien proviene la ilustración superior), aunque no cabe duda de que Delicious es el servicio de marcado colaborativo más extendido. Diigo, por ejemplo, ya anuncia en su portada el sistema de importación desde Delicious.

Este trance recuerda algunos de los problemas de los servicios “en la nube” que más utilizamos: están controlados por compañías privadas, que pueden decidir “discontinuarlos”. En el mejor de los casos podremos exportar sus datos y así salvar nuestro trabajo….

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“Más ensucia que limpia la casa”

22 diciembre 2010 9:09

La criada y la escoba

Cierta criada la casa barría
con una escoba muy puerca y muy vieja.
«Reniego yo de esta escoba —decía—;
pues con la basura y pedazos que deja
allí donde pasa,
más ensucia que limpia la casa».

Los remendones, que escritos ajenos
corregir piensan acaso de errores,
suelen dejarlos diez veces más llenos…
Mas no hay miedo que de estos señores
dijere yo nada:
que se lo repita por mí la criada.

(Tomás de Iriarte, 1782)
Recopilación de José Antonio Sánchez Paso

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La “Ley Sinde” se aprobará hoy

21 diciembre 2010 10:10

… si Dios no lo remedia, y entre un mar de ataques a webs de partidos, carteles en las calles (arriba, en Barcelona) y agitación general.

¿Por qué es nefasta la llamada Ley Sinde? En su día ya nos adherimos a un manifiesto en contra. Una explicación bastante completa del proceso la proporciona Delia Rodríguez: “Sinde, de qué vas” (donde dice “mañana” léase “hoy”).

Y dos cosas que hay que recalcar: la presión diplomática nortemericana a favor de la tramitación de esta ley, y el siniestro procedimiento escogido. Sobre ambos, véase Enrique Dans.

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¡Esto no es Internet!

20 diciembre 2010 9:09

Sorprendente mensaje a doble página que se puede leer en el último número (en papel) de Vanity Fair:

Esto no es Internet.

Si te apetece, acurrúcate y ponerte cómodo.

Las revistas no parpadean. No tienen videos ni hacen brotar anuncios de la nada. No puedes grabar en video tus revistas ni jugar en ellas.

Pero puedes llevarte una a la playa, a la cama o a cualquier otro lugar, y seguro que te ocupará, te entretendrá y te iluminará de formas que ningún otro medio puede.

Quizás esto explica por qué la lectura de revistas ha aumentado en relación a cinco años atrás. Las 25 primeras revistas continúan alcanzando a un público mayor que los 25 primeros programas de TV de prime time. Y a pesar de la guerra creciente por los ojos de los consumidores, los lectores pasan una media de 43 minutos por ejemplar.

¿Qué explica esta atracción constante? ¿Por qué nueve de cada diez americanos adultos eligen pasar tanto tiempo con un medio abiertamente analógico?

Una verdad perdurable: personas de cualquier edad adoran la experiencia de leer una revista, incluso cuando el mismo contenido está disponible en línea. De modo que acurrúcate, ponte confortable y disfruta del resto de esta revista.

Revistas. El poder de lo impreso.

Esta exaltación de la revista impresa puede ponerse al lado de la que hizo de la prensa en papel William Powers, y aunque enternecedora, es un tanto tramposa. Lo de llevarse un artefacto electrónico a la cama hace mucho que no es una novedad (aunque sobre la playa haya más dudas) . La comparación con la televisión no es muy acertada: se trata de un medio de importancia decreciente en Estados Unidos (como en otros lugares); ¿por qué no comparan la lectura de revistas con la de webs? Y en cuanto a los anuncios…  Vanity Fair, como otras revistas americanas, escupe constantemente cupones entre sus páginas y está llena de encartes, por no hablar del hecho de que uno está a veces más de medio ejemplar pasando páginas de anuncios hasta llegar al primer artículo. En fin… aquí hay una información del New York Times sobre la campaña.

Lo que es más curioso para mí es la aparente vitalidad de ese género entrañable, las revistas, en Estados Unidos, cuando en España han desaparecido en gran medida, lo que ha provocado alguna reacción. Según mis noticias, se da la misma tendencia en otros países hipanohablantes. ¿Es realmente así?

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Ventas que nunca llegaron a hacerse

17 diciembre 2010 9:09

Hace tiempo que tenía marcado este sitio, del que habló en su día if:book: Lost Book Sales, parafraseable como “Libros que podían haberse vendido, pero no”. Se trata de una web en la que las personas que intentaron comprarse un libro y no lo consiguieron cuentan lo que sucedió y qué hicieron a cambio.

La idea es simple, y los comentarios de los no-compradores a veces son peregrinas, pero nunca había visto una plasmación tan clara de la superficie oculta del iceberg: sí, se vende cierta cantidad de libros, pero ¿cuántos compradores ya decididos no han tenido ocasión de realizar su deseo?

Por supuesto, la mayor parte de los casos corresponden a e-books, y la razon es la limitación de región de venta, la inexistencia del formato deseado, o sencillamente, que no existan en versión digital. Pero muchos podrían hablar también de falta de un ejemplar en la librería o tardanza del distribuidor en proporcionar uno. En un mercado como el editorial, en que abunda la venta de impulso, cada ocasión perdida es una que no se podrá recuperar.

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“Es justo que un autor agradezca”

15 diciembre 2010 9:09

Agradecimientos. Es bueno, es elegante, es justo que un autor agradezca la ayuda que cierta gente le haya prestado en la redacción de su texto. Suele hacerse al final del libro, aunque en muchos casos, sobre todo en el extranjero, la página de agradecimientos se pone al principio.

Hay casos, no obstante, en los que los agradecimientos alcanzan proporciones faraónicas. En el mundo académico se raya lo grotesco: el rector, el decano, una docena de colegas, la bibliotecaria, media docena de estudiantes aventajados, los bedeles, algunos amigos, la esposa, los hijos, hasta el perro… es como si el autor hubiera hecho muy poco, como si casi todo hubiera sido hecho por una miríada de ajenos que, sin firmar el libro y, por consiguiente, sin cobrar derechos, asumieran la responsabilidad de la obra.

Ello no es bueno ni elegante ni justo.

(Mario Muchnik, 2002)
Recopilación de José Antonio Sánchez Paso

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El hombre más leído del mundo

14 diciembre 2010 9:09

… según The Economist, no es un escritor, sino un tipógrafo, Matthew Carter. Y tiene razón: Carter es diseñador, entre otros, de los tipos Verdana y Georgia que popularizó Microsoft en sus aplicaciones a finales del pasado siglo (los ejemplos superiores están simplemente creados con Word). Ambas fuentes son nativas digitales, y concebidas para ser plasmadas y leídas como una matriz de pixels, pero tienen también la belleza y la legibilidad de las clásicas.

No en vano Carter procede de una familia de tipógrafos, y se forjó en el diseño manual de los tipos moviles de la imprenta gutenbergiana, aunque fue también pionero en la composición digital. Entre medias creo fuentes como Bell Centenial, diseñada para guías de teléfonos, y cuyo uso suponía un gran ahorro de papel.

Recomiendo la lectura de “The most-read man in the world” para un conciso pero atrayente recorrido por la figura de Carter.

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Editores españoles en Ipad e iPhone

13 diciembre 2010 9:09

Estos días han coincidido noticias de distintos lanzamientos de editoriales españolas en iPhone (o iPod Touch) e iPad.

La editorial Anillo de Sirio ha sacado para ambas plataformas Entre Tinieblas #1, Cazador de Medianoche, publicado originalmente por Aleta Ediciones.

Nórdica (editorial de la que ya hemos hablado en varias ocasiones) ha creado Nórdica Libros, una aplicación gratuita sólo para iPad que presenta sus libros, junto a materiales complementarios como videos y capítulos en audio.

Por último, Barcelona Multimedia (de quien ya comentamos su Biblia para estos mismos medios) ha lanzado en iPhone e iPad un “calendario de Advient0″ bajo el Título de La Navidad de los niños. Es una app gratuita en siete lenguas, que tiene por objeto llevar al público hasta sus otras publicaciones, sobre todo el best-seller La Biblia de los niños.

Decididamente, dos tendencias se van dibujando en el uso de las aplicaciones de Apple: la promocional (aplicaciones gratuitas que llevan clientes hacia otras de pago) y el desarrollo de cómics (floreciente, como ya escribimos en su día). Incluso empiezan a surgir en España empresas como Esdecomic que se plantean distribuir cómics en formato digital. ¿Permitirá la e-distribución que los números de los editores de cómics [vía Qué me cuenta mi librero] salgan mejor?

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Las movilizaciones antes de Facebook

10 diciembre 2010 9:09

En el Museu d’Historia de Barcelona está exhibiéndose la muestra “Ja tenim 600!”, sobre la fabricación y el impacto popular del famoso Seat 600 (1947-1973). En ella encontramos, entre muchos elementos de interés, un panfleto mecanografiado del año 1951 que convocaba a una huelga de tranvías, hasta que se igualaran las tarifas del billete de Barcelona con las que se habían aprobado en Madrid (se cita como prueba  La Vanguardia del 28 de enero de 1951, que por cierto está disponible en la magnífica hemeroteca digital del diario).

¿Qué nos llama la atención, es estos tiempos de grupos de Facebook y convocatorias por SMS? El procedimiento viral y artesano con el que se hace la convocatoria: “haz cuatro copias de esta CADENA y mándala a cuatro amigos distintos”. Claro que “Si eres BUEN CIUDADANO DE HONOR haz 8 copias o más”. La estructura imita las de las famosas “cadenas de oración”, pero hay que recordar que mecanografiar 4 u 8 copias llevaba su tiempo, y que por supuesto no todo el mundo tenía máquina de escribir, por no hablar del riesgo de detención que tenían, en la España de la época, los agitadores. Por cierto: la huelga triunfó…

Aprovecho la ocasión para hacer una petición pública al Museu d’Historia de Barcelona: que se apresure a colgar en su web o a editar en catálogo (y preferiblemente ambas cosas) los materiales de sus muestras. Tanto “Ja tenim 600!” como “Barracas. La ciudad informal”, por citar dos de las más recientes, son de una gran riqueza, y resulta lamentable que por no editar el catálogo o publicar su contenido íntegro en la Web sólo hayan podido disfrutarlas las personas que podían acudir al museo los días en que estaban abiertas. El esfuerzo de creación de estas exposiciones merece una difusión mayor.

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