El futuro de la crítica de libros

01 September 2007 13:13

Un rescate de uno de los posts que se me acumularon en el verano. Un extenso artículo en Tecnocidanos, El giro amateur. Recomiendo su lectura íntegra.

Comienza por comentar el reciente libro de Andrew Keen, The Cult of the Amateur: How Today’s Internet is Killing our Culture and assaulting our Economy, una crítica prejuiciosa contra todo lo que la Internet está haciendo en el terreno de la cultura y de la información: la acusación es que la Red está destruyendo negocios legítimos y los sistemas tradicionales, más fiables que sus equivalentes en Internet.

A continuación se pasa revista a la situación concreta en las reseñas de libros: una serie de medios norteamericanos están suprimiendo las secciones de crítica:

Hace unas semanas, The Atlanta Journal Constitution decidió cancelar la sección de crítica de libros dado que la gente parecía más proclive a dejarse orientar por lo que encontraba en la red que por lo que decían sus críticos (profesionales).

Llovía sobre mojado, explica Art Winslow en The Huffington Post, porque son muchos los periódicos (Los Angeles Times, San Francisco Chronicle y Chicago Tribune, entre otros) que están revisando su estructura y suprimiendo o reduciendo la extensión de las secciones tradicionales. La reacción no se hizo esperar y el National Book Critics Circle, la organización que agrupa a los críticos profesionales, comenzó a publicar un blog Critical Mass y promover una campaña en defensa de la crítica de libros.

¿Sustituirán las recomendaciones y análisis en red a sus equivalentes profesionales? ¿Deberían reaccionar los medios clásicos, o están haciendo dejación de responsabilidades? Por supuestísimo, continuará…

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    Potter en Google Libros

    26 July 2007 10:10


    Aunque el texto buscable de la última entrega de Harry Potter no está en línea, Google Libros ha demostrado que no renuncia a situarse como una herramienta de promoción e información editorial, con una página dedicada a Harry Potter and the Deathly Hallows.

    Aparte de los habituales enlaces a Comprar este libro (librerías) y Tomar prestado este libro (bibliotecas), ofrece una serie de enlaces a Críticas y otro a Enlaces en páginas web. Vía Inside Google Book Search.

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    Los libros de Cortázar

    06 July 2007 16:16


    En Barcelona, en el Centro Cultural de Círculo de Lectores (Consell de Cent, 323), y hasta el 21 de julio, hay una pequeña pero exquisita exposición sobre la biblioteca de Cortázar, hoy donada a la Fundación March, y que ha comisariado Jesús Marchamalo.

    La muestra reúne libros de Cortázar (traducciones y ediciones variadas), otros ajenos que le dedicaron sus autores, pero sobre todo libros que leyó Julio Cortázar, y que anotó sobre la marcha. Sus comentarios son tanto circunstancias de la lectura (“Leo en un restaurante de Rothemburg. Hace frío. Mucho Weiss Wein”, en un volumen de Pedro Salinas) como juicios sobre las obras: un “maravilla” al lado de estas estrofas:


    ¿A qué obra pertenecen? Nada más fácil: la búsqueda de un verso en Google nos lleva a unas
    Concordancias de Lorca (y de otros muchos poetas), que lo identifican como perteneciente a Poeta en Nueva York.

    Por último, la exposición reúne algunas muestras de esos otros seres simbióticos con el libro: los objetos abandonados entre sus páginas: un billete de un barco, una hojita con anotaciones…

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    El libro nonato

    21 December 2006 9:09

    Dos noticias simultáneas hacen reflexionar sobre el estatus de los libros aún no escritos. La autora de Harry Potter está terminando el último volumen de la serie, con notables dificultades por parte de las musas (dicen las BBC News). Para desatascarse ha recurrido a un viejo truco del oficio: volver al lugar donde empezó a escribir el primero pero, ¡ay!: es posible que la cafetería donde la entonces joven en apuros buscaba refugio para escribir no funcione igual que el local donde la millonaria escritora (y algún guardaespaldas, supongo) acude ahora. A lo mejor no es que las musas habitaran ahí, sino que buscaban jóvenes necesitadas y con ganas de escribir, dondequiera que estuvieran…

    La segunda noticia (que viene en El País) es sobre el escritor sueco Kristian Lundberg, de Malmö, que escribe críticas de libros en el periódico Helsinborgs Dagbladet. Lundberg ha reseñado allí una novela policiaca de una autora de fama, Britt-Marie Mattsson, titulado Fruktans makt (“El poder del miedo”). El libro figura en el catálogo de la Editorial Pirata, pero aún no ha aparecido, lo que no ha impedido a Lundberg escribir que la “intriga era previsible y esquemática la descripción de los personajes”. El crítico ha señalado que era “su antipatía hacia Mattsson lo que le había llevado a adelantarse” a lo que piensa escribir “si el libro llega a editarse”. Imagino el fin de la historia: el libro se publica, pero su intriga es previsible, y los personajes son claramente esquemáticos.

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    La crítica de libros del NYT

    15 December 2006 11:11

    Los directores de la sección de crítica de libros del New York Times se someten habitualmente a las preguntas de los lectores, en un ejercicio que (me temo) nunca veremos por estas latitudes… Hace pocos días Sam Tannenhaus contestaba a distintas cuestiones, que resumo:

    Ahora mucha gente publica libros como autoeditores (tanto de negocios como de otros temas), y se venden bastante bien. ¿Considera el Times estos libros para reseña, y si no lo hace, por qué? Un libro debería mantenerse o caer por su mérito, no por su fuente, especialmente desde que en el nuevo mundo de edición y la Internet permite conseguir fácilmente un libro reseñado.

    Por el momento no reseñamos libros autoeditados o en impresión sobre pedido. Aún excluyendo estos, el número de títulos publicados crece cada año. Las últimas cifras que he oído estaban en la vecindad de 200.000 títulos anuales [en EEUU]. Dado que podemos cubrir sólo una pequeña fracción (como de 1.500 títulos por año) no tenemos más elección que escoger, por ejemplo reseñando sólo libros que nuestros lectores puedan encontrar en las librerías. Su observaciòn sobre el mérito es acertada, y la compartimos. Creemos, aunque pueda estar pasado de moda, que con un volumen tan grande de títulos publicados cada año por editoriales tradicionales, y con tantos sellos disponibles, que cualquier libro de mérito casi con seguridad encontrará su camino en una u otra de estas editoriales.

    Otros interesantes temas planteados son la proporción de libros escritos por mujeres que se reseñan, cómo hacen la lista de los “10 mejores libros del año”, el equilibrio entre ficción y no-ficción, la no-reseña como equivalente de la “quema de libros”, la poca atención prestada a libros traducidos y de pequeñas editoriales… En fin: es un placer que los responsables del suplemento den publicidad a las inquietudes de los lectores e intenten resolverlas…

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    El libro y la crítica

    30 November 2006 10:10

    Paseando por Google Libros me topé por serendipia con esta pieza de Nicolás Fernández de Moratín (siglo XVIII), que refleja muy bien la sensación del autor cuando lanza un nuevo libro al público:

    A mi libro

    Dime: ¿dónde caminas
    tan solo y confiado,
    sin protector alguno,
    librillo desdichado?
    ¿En qué elegancias fías
    tu aprecio y tu despacho?
    ¿Qué crítico piadoso
    te aseguró el aplauso?
    Cuando en ti contuvieses
    los versos que cantaron
    con sonorosas liras
    el Píndaro y Horacio,
    de Mevios y de Zoilos
    no pudieras librarlos,
    pues aun al propio Homero
    se le atrevió Aristarco.
    Siendo esto así, no temas
    el verte censurado,
    que no es toda censura
    prueba de que eres malo;
    y más en este tiempo,
    que en la corte de Carlos
    son muchos los que juzgan,
    mas los que aciertan raros.

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