Clarke, in memoriam

20 marzo 2008 19:19

Acaba de morir en su residencia de Sri Lanka el gran escritor de ciencia ficción y tecnología Arthur C. Clarke. Tomé contacto con su obra, como muchos, a través de la película 2001, una Odisea del espacio, del gran Stanley Kubrik. La génesis de la obra es un buen ejemplo de la interacción moderna entre cine y literatura. Según se dice, Kubrik le propuso a Clarke: “Hagamos la proverbial buena película de ciencia ficción”, basada en el relato “The Sentinel” de este último.

Ambos elaboraron juntos el guión, aunque la filmación se prolongó durante tres años, con constantes cambios. El mismo año que apareció la película, 1968, vio también la luz la novela, que no era “el libro de la película” (así como 2001 tampoco era “la película del libro”), sino el destilado del trabajo de guión y filmación.

Uno de los personajes clave de 2001 era el ordenador HAL, quien presuntamente había sido puesto en funcionamiento el 12 de enero de 1997. Al día siguiente de esa fecha de ficción publiqué en El País un artículo sobre el estado de los adelantos científicos que preveía la película, especialmente un ordenador que pudiera hablar y entender…

Clarke no escribió sólo esa novela, claro está, y siempre recomendaré su preciosa Cita con Rama, obra que merece una adaptacion cinematográfica a su altura. Pero tampoco escribió sólo novelas, y ahí está su libro de divulgación El mundo es uno (Barcelona, Ediciones B, 1996), un apasionante relato de cómo los seres humanos han intentado crearse herramientas de comunicación: Clarke fue originariamente un científico, que trabajó en desarrollos como el satélite de comunicaciones.

Los últimos años de su vida Clarke vivió en Sri Lanka (Ceilán), y resulta que el nombre de esta isla llegó a Occidente a través de la forma persa con que se recogió su nombre árabe: Serendip. A través de un escritor inglés del XVIII, este topónimo ha bautizado al arte de encontrar lo que no se busca: serendipia. Un dinosaurio encontrado en Australia fue bautizado precisamente Serendipaceratops arthurcclarkei, en honor del escritor y del hecho de que los investigadores que lo descubrieron buscaban otra cosa…

Para terminar, las palabras con que Clarke saludaba su noventa cumpleaños (vía Papel en Blanco, donde está la traducción).



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“Ardo, doctor…”

27 octubre 2007 10:10

La ficción romántica generó 1.370 millones de dólares el año pasado en EEUU, el 26,4 % de los libros vendidos (por debajo sólo, como categoría, de los religiosos). Pues bien, una de sus áreas emergentes es la ficción médica, tramas amorosas que tienen lugar en hospitales, clínicas, entre doctores (o doctoras), colegas, enfermeros/as, etc.

Un psiquiatra de Dublín ha hecho un pequeño estudio para ver las constantes del género amoroso médico, que ha publicado en la prestigiosa The Lancet. Entre otros datos, se ve el poder erótico del trabajo en emergencias y cirugía, de donde provienen muchos de los protagonistas.

Me he enterado a través de un artículo en Wired, a donde llegué mediante una búsqueda tras leer un artículo en El Mundo que no tenía ni ni un maldito enlace : ¿es esto periodismo en línea?

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Tolkien en Google Maps

15 octubre 2007 9:09


Ya sabemos de las cartografías reales que enlazan a ficciones o a noticias, a veces utilizando los mapas de Google. Pues bien: tenía que llegar. Se ha creado, utilizando la tecnología de Google Maps, un mapa interactivo de la Tierra Media (escenario de El Señor de los Anillos). Está en el sitio El Fenómeno, dedicado a la obra de Tolkien (vía What’s New: gracias, Adriana).

Los sitios de fans pueden llegar a tener una calidad muy grande, y ese es el caso de El Fenómeno. Aparte de esta laboriosa reconstrucción de la geografía de la ficción, contiene una enciclopedia en colaboración muy bien estructurada, la Fenopedia, donde, previo registro, se pueden hacer aportaciones sobre personajes, lugares, lenguas, y cualquier otro hito tolkieniano.

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La novela de los emails

22 julio 2007 15:15

No es la primera novela epistolar basada en emails. Tampoco es la primera novela puesta abierta en la red con una licencia Creative Commons. Pero la novela Amor nada, de D. Levis Czernik (¿alguna relación con el especialista en cibercultura Diego Levis, cuya página la aloja?) me ha interesado, sobre todo en su aspecto de reconstrucción de una relación tramada a golpe de email.

La seducción mediante la escritura, el tránsito de una relación casual a otra más personal y la evolución de los sentimientos están mostrados, más que descritos, utilizando los recursos del correo electrónico: por supuesto los textos, pero también los elementos periféricos, desde los asuntos de cada correo hasta las firmas, las despedidas o los elementos ortotipográficos.

Se trata de una cuidadosa reconstrucción de un proceso de comunicación muy contemporáneo, con la ventaja (frente a las antiguas novelas epistolares, en que la distancia entre los presuntos originales manuscritos y la novela impresa es muy grande) de que el lector tiene casi la sensación de estar atisbando por encima del hombro un intercambio de mensajes que no le estaba destinado.

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Esconder bajo un pliegue

02 julio 2007 10:10


No pregunten cómo, pero el azar (madre de la serendipia) me hizo caer en un foro juvenil sobre manga, ese tebeo japonés cuyo disfrute esta vedado a nadie con más de 17 años… Concretamente era el foro de Naruto.

Sorprendido por la maravillosa capacidad de las personas para escoger aficiones bizarras, y comunicarse calurosamente sobre ellas, fui pasando por los mensajes del foro hasta que de pronto, observé unos botoncitos repartidos aquí y allí con la leyenda spoiler. Un spoiler es (incluso en español) un dato o información que desvela un aspecto de la trama. Resulta que el manga Naruto tiene ya unos cuarenta tomos, y es muy distinto que hable sobre un personaje quien se los ha leído todos, o un recien llegado a la serie.

Como los foros los escriben y editan los propios usuarios, son ellos los que tienen la responsabilidad de marcar la información peligrosa, como dice en las normas del Foro:

No pongas spoilers del manga sin poner las etiquetas [spoiler] y [/spoiler] … así evitaremos que destripes el futuro de la serie a otros usuarios.


El uso más normal, por ejemplo en críticas de cine o libros, es introducir la frase “sigue un spoiler“, de modo que el lector amante de las sorpresas se detiene ahí (aunque a los más obsesivos se les irá un poco el ojo hacia abajo, con el consiguiente riesgo). Pero este sofisticado foro ha recurrido a plegar la información potencialmente reventadora de la trama debajo de un botón (el concepto de pliegue o papiroflexia del texto lo he tomado de Antonio Rodríguez de las Heras). Cuando se hace clic en el botón, aparece el texto en cuestión (el ejemplo proviene de aquí):

Por cierto, estos foros de participación de lectores son una herramienta promocional de primera magnitud. Ni pagando podrían los editores conseguir tal cúmulo de información y una atención tan estrecha a los lectores. Pero proporcionando el terreno para que estos se encuentren (botones de spoiler incluidos), la comunicación brota por sí sola. (Gracias a Bruno por su asesoría sobre el universo Naruto).

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Narrativas: como de papel

27 junio 2007 10:10

Una “revista de narrativa contemporánea en castellano”, Narrativas. Ya está en su número 6, con una excelente oferta de relatos.

Narrativas consta exclusivamente de una página de portada, con acceso a cada uno de los números en PDF. Ésta es su declaración de intenciones:

Surge al amparo de las nuevas tecnologías digitales que, sin querer suplantar en ningún momento los formatos tradicionales y la numerosa obra editada en papel, abren innumerables posibilidades a la publicación de nuevas revistas y libros al abaratar considerablemente los costes y facilitar la circulación y distribución de los ejemplares. En este sentido, hemos optado por editar la revista en formato PDF, ya que permite aplicar técnicas de diseño y maquetación propias de la edición tradicional y a la vez facilita su lectura, ya sea desde la propia pantalla o una vez impresa en papel.

Se trata de una publicación electrónica con clara vocación de ser “como de papel”. El medio digital se usa exclusivamente para la difusión: no hay forma de llegar desde la portada HTML de un número hasta una cualquiera de las piezas que contiene. O uno se baja todo el PDF, o no tiene nada… Y, una vez en el PDF, no hay ni enlaces desde los contenidos del índice general hasta sus respectivas páginas.

Señalado esto, me apresuro a decir que es una opción perfectamente legítima, que refuerza la identidad del conjunto “número de revista” (por cierto, con su depósito legal e ISSN y todo), frente a la atomización que supondría una pluralidad de accesos. Por otra parte, los buscadores indizan bien los PDFs, y quien busque a un determinado autor lo encontrará si figura en las páginas de Narrativas. Sin embargo, el recurso de enlazar a un determinado relato (y no a la totalidad del número) está vedado, y eso va en detrimento de la visibilidad de los contenidos individuales… Pros y contras de una determinada opción editorial.

Pero, como digo siempre, es un placer ver cómo los medios actuales de edición y difusión se utilizan para un proyecto de valor.

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Premio Círculo de Lectores

25 junio 2007 17:17

En el nutrido panorama de premios literarios españoles (hay registrados más de 1.600), aparece uno nuevo, el I Premio Círculo de Lectores de Novela. Se trata de un premio para primera novela en castellano, inédita.

Lo que diferencia este premio de otros similares es que el jurado serán los propios lectores, socios de Circulo, quienes elegirán al ganador entre las cinco obras preseleccionadas por el equipo editorial de Círculo. Los socios que quieran ejercer de jurados tendrán que inscribirse para tal efecto. Dado el nutrido número de socios de Círculo, y su reconocidas inquietudes (tengo varios libros publicados en el club, y sé de qué hablo), no me extrañaría nada que el premio acabara con un inédito jurado de muchos cientos (algún millar que otro) de lectores… La web actuará de vehículo de comunicación entre estos y la organización, para emitir el voto.

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Rutas literarias

25 junio 2007 16:16


Una empresa de recorridos turísticos, Icono, crea itinerarios que siguen escenarios de novelas. En la imagen, la ruta de La sombra del viento. Está también la de La Catedral del Mar.

Para la hiperturistizada Barcelona, es un placer ver algo más que la consabida ruta Gaudí. Y gusta también ver cómo las geografías literarias se convierten en espacios reales… (Gracias, Francesc).

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¿Sirven de algo los escritores de ficción?

01 junio 2007 9:09


Aparentemente, algunos sí: según USA Today, el Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos lleva años utilizando escritores de ciencia-ficción para pensar sobre posibles amenazas, y no sólo invasiones extraterrestres (como algún malpensado podría suponer), sino todo tipo de ataques terroristas. Arlan Andrews, un autor del género, explicó por qué les habían llamado: “pasamos la totalidad de nuestras carreras viviendo en el futuro”. (Vía Barrapunto, resumen en español) .

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Ha muerto Kurt Vonnegut

12 abril 2007 12:12

El ácido, penetrante y divertidísimo escritor ha muerto.

Quien todavía no lo haya leído tiene por delante muchos libros por devorar.

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