Mysteria te avisa

21 March 2009 9:09


Un sistema que hace el seguimiento de libros (o películas o canciones) que uno querría tener en soporte digital, pero que aún no han aparecido.

Mysteria, desde su página de diseño retro, se encarga de rastrear las obras que sus usuarios esperan, o escarba en las listas públicas de deseos de Amazon. Cuando la obra que se quería aparece disponible para descarga electrónica, envía un email al interesado. (Vía TeleRead).

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Vocabularios comparados

20 March 2009 9:09


Book Scraper compara el vocabulario (inglés) de dos obras literarias de las 126 que contiene su base de datos.

Arriba vemos la comparación entre Alicia en el país de las maravillas y Moby Dick. El caso que he escogido es extremo, porque el primero es una narración breve escrita para niños y el segundo es un complejo (y maravilloso) novelón.

Estos son los datos que afloran en la comparación:

  • El 82% del vocabulario de Alicia… se utiliza en Moby Dick.
  • Inversamente, el 12% del vocabulario de Moby Dick se utiliza en Alicia
  • Alicia… tiene un vocabulario de 2.601 palabras. Moby Dick tiene un vocabulario de 17.355 words. Tienen 2.124 palabras en común.
  • La palabra más larga que aparece en Moby Dick es uninterpenetratingly.

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Milenario: ¿de dónde?

19 March 2009 9:09


En la celebración de mis mil posts en Blogger, cuento cosas sobre este blog.

Por ejemplo: mis fuentes. ¿De dónde saco las cosas sobre las que hablo? Muchas las obtengo de de otros blogs. Ya dediqué a este tema un post hace un año y medio. Compruebo ahora con horror que en este periodo he casi triplicado mis suscripciones a blogs: ahora son 77.

En el mes pasado he “leído” (abierto, ojeado, o leído por entero) más de ochocientos post. La verdad es que tanto en lengua española como en las otras cuatro o cinco lenguas que manejo para la lectura, ha aumentado el número de blogs de interés que existen, dentro del abanico de temas que manejamos. Por cierto: si mantengo el cálculo que dio origen al título del mencionado post, “700 mentes”, diría que ahora estoy en contacto con dos mil mentes… Demasiadas.

Por fortuna, hay un alto grado de redundancia entre las informaciones que van apareciendo en los blogs, pero eso no ahorra el trabajo de revisar los títulos de los post, aunque sea por encima. En el gráfico de arriba se ve, para el mes de febrero, la cantidad de post que recibí diariamente (en azul) en mi lector, Google Reader, y en naranja las que leí (insisto, “leí” aquí significa abrí , ojeé o leí de cabo a rabo).

Además de blogs, sigo habitualmente muchas publicaciones, como el New York Times, Le Monde, la New York Review of Books, First Monday… Ellas me ponen también sobre la pista de muchas cosas de interés.

Por último, muchos lectores me mandan noticias que consideran (por lo general con razón) que entran dentro del ámbito del blog. Algunas las recojo, y doy las gracias públicamente a quien me las pasó; otras, ya las sabía por otros medios, y muchas no llegan a convertirse en post. Pero agradezco todas…

Para terminar de verdad, hay cosas que se me ocurren, que me encuentro por ahí y que me llaman la atención: mis lecturas al azar y la calle son la fuente de muchos de mis post.

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Mapa de las compras en tiempo real

18 March 2009 9:09


Lo proporciona The Book Repository, de Inglaterra, en la web The Book Repository Live (gracias, Juan).

Produce una curiosa sensación ver las compras de las personas de distintos países casi a medida que se van produciendo.

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Pistas en los enlaces

17 March 2009 9:09

El excelente blog Perogrullo está dedicado a la evolución de la prensa en el mundo de la Red. Recomiendo, por ejemplo, este post: “Catálogo de soluciones absurdas a la crisis de la prensa“.

Pero no lo traemos aquí a colación sólo por su provocativo análisis de la situación de los periódicos, sino también por su utilización de los enlaces. Los textos de Perogrullo tienen una alta densidad de links: el post mencionado tiene 845 palabras y 27 enlaces, es decir: algo así como un enlace cada treinta palabras.

Ya hemos hablado alguna vez de la opacidad de los enlaces: el hecho de que a priori no se sabe si un salto hipertextual va a llevar a otro lugar del mismo documento o a otra página, si conduce a una aclaración o a una ampliación… Sí: al posar el puntero encima de un hiperenlace, la barra inferior del navegador (llamada “barra de estado”) muestra la dirección a donde apunta, pero comprobarlo obliga a apartar la vista del texto. Algunos sitios utilizan el recurso de ofrecer la dirección en un texto o tooltip que aparece en amarillo al pasar el cursor por encima (rollover).

Pues bien, Perogrullo utiliza también el tooltip, pero no para ofrecer la dirección a donde apunta el enlace, sino para exponer que ofrece el punto de destino y cuál es éste. Así, en su texto hay tres niveles de información:

  1. La frase del post; por ejemplo: “Subvencionar desde el estado a la prensa, dado que se trata de un servicio público de valor incalculable, o financiarlo con organizaciones sin ánimo de lucro o fundaciones caritativas con el fin de salvar la democracia“.
  2. La frase que aparece en tooltip al posar el ratón encima de salvar la democracia: “Adiós a la Era de los periódicos; hola a una nueva Era de Corrupción, en The New Republic”.
  3. Por fin, el artículo de The New Republic al que se accede cuando se hace clic en el enlace.

Los textos de las tooltips suelen ser breves, y no permiten cursivas o negritas, pero son un recurso útil y poco intromisivo para indicar qué podríamos obtener al hacer clic…

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La Web: 20 aniversario (y antes)

16 March 2009 9:09

Por estos días se festeja la creación de la WWW: me permitirán que haga un retrato personal de mi relación con ella.

Fue en marzo de 1989 cuando Tim Berners-Lee, físico en el europeo CERN, presentó la propuesta de creación de una red interna de información basada en el hipertexto, y en seguida se empezo a llevar a cabo. La WWW tiene, por tanto, veinte años como idea, aunque no despegó en su uso generalizado hasta que en 1993 se creó el navegador Mosaic.

Yo conocí la Web en 1994, en Toronto, gracias a John Bradley. De vuelta a España, no paré hasta no construirme un pequeño sitio web, a finales de 1995 o principios de 1996: es el antepasado remoto de éste.

En 1997 creé el proyecto del Centro Virtual Cervantes, del Instituto Cervantes, tarea que me confiaron su Director, el Marqués de Tamarón, y su Director Académico José Manuel Blecua. El Centro Virtual Cervantes quería proseguir en la entonces joven Web la tarea de difusión del español en el mundo, y fue el primer sitio de importancia creado por una institución oficial española. El CVC se abrió en el mes de septiembre de 1997. Aunque hoy en estado de abandono por parte del Instituto Cervantes, cumplió un importante papel conectando y formando a profesores de español, traductores e hispanistas de todo el mundo.

La tarea de creación de una World Wide Web en español nos llevó al chiste gráfico de un gif animado (mostrado arriba en varios frames) en el que la WWW se convertía en la MMM (o Malla Máxima Mundial).

Pero tengo que recordar que había vida en la Internet antes de la WWW. En el año 1985 nacía el correo electrónico en España, aunque su uso se circunscribía al mundo académico. En marzo de 1994 un servicio nortemericano por línea, Compuserve, ya contaba con nodos telefónicos propios en la península . Cualquier usuario de a pie (como yo mismo) pudo conectarse a esa red a través de un módem y un teléfono, y a través de ella…

Aunque era una red privada, con contenidos propios (como enciclopedias, o información sobre el tiempo), proporcionaba acceso no sólo al correo electrónico sino a otros elementos como los grupos USENET. Y, sobre todo: creó a través de sus foros una práctica de diálogo (a través de sus sysops o moderadores) donde se forjó una gran parte de quienes luego trabajamos en Internet en España. Sus bibliotecas de archivos permitieron también poner en común muchos conocimientos. Y en un momento dado, en 1995, dio conexión a la Web y permitió que sus usuarios crearan páginas propias.

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“Un soneto me manda…”, Tercera Época

13 March 2009 9:09

En el 2004 lancé un wiki de creación de sonetos en colaboración que estuvo funcionando hasta finales del 2007: “Un soneto me manda…”. A lo largo de cuatro años y más de mil versos añadidos uno a uno, un grupo de voluntarios jugaron al cadáver exquisito poético. Aquí está la pequeña historia del proyecto.

Interrumpido por motivos técnicos, se puede volver por fin a poner en marcha. Aquí están sus pequeñas instrucciones y la zona de creación (previo registro).

Que ustedes rimen y midan bien…

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Para escribir mejor en la pantalla

12 March 2009 9:09


Un curioso paralelo con el post de anteayer sobre un dispositivo para leer mejor en pantalla: WriteRoom (con el lema de “Escritura libre de distracciones) es un programa procesador de textos que proporciona una pantalla limpia donde escribir… y nada más.

Frente a programas como Word (abajo), con su conjunto de comandos, acciones e intromisiones, perritos y clips animados, WriteRoom aparece como un oasis de calma y creación. Sí: a veces vale la pena pagar por tener menos…


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Para leer mejor en la Web

11 March 2009 9:09


Una de las características de la lectura de un libro (o, si me apuran, de los periódicos), frente a un mismo material en una página Web es que en este último medio hay numerosos distractores que rodean al texto, como banners, anuncios o barras de navegación.

Readability es una aplicación web que se centra en el contenido textual principal, lo aísla y lo amplía de cuerpo (o tamaño de texto), le aumenta los márgenes y lo convierte a una tipografía preseleccionada por el usuario (por ejemplo: tipo prensa, tipo e-book, …). Arriba podemos ver un post de un interesante blog sobre televisión tal y como aparece en la web, y abajo tratado por Readability (ambas capturas están realizadas al mismo tamaño, para que se puedan comparar).

La aplicacion presenta algunos fallos en tratamiento de pies de fotos y otras cuestiones, pero básicamente cumple lo que promete. (Para deshacer lo que ha hecho Readability basta volver atrás en el navegador y recargar la página).

Este programa está en la estela de diversos trabajos que tratan de adaptar contenidos web a la pantalla del móvil, como Instapaper o el navegador Safari del iPhone: lo primero que se hace es liberar al texto de contenido periférico y rebajar mucho la cantidad de gráficos ofrecidos en pantalla.

(Vía Nosololibros, que le da el bonito nombre de “despejador de pantalla”).


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La alianza del ladrillo y el bitio

10 March 2009 9:09


Otra importante noticia reciente y que aún no habíamos comentado: una de las mayores, si no la mayor librería del mundo, la estadounidense Barnes & Noble, ha comprado uno de los mayores sitios dedicados ala venta de e-books, FictionWise. FictionWise no sólo comercializa obras en soporte electrónico, sino también un dispositivo lector, el eBookwise, uno de los más baratos del mercado: 135,95 dólares, es decir: unos 100 euros.

¿Les suena este conglomerado de librería + lector + sitio de descargas de libros electrónicos? Es el caso de Amazon, ¿no? La diferencia es que Barnes & Noble es propietaria de 800 tiendas repartidas por todo Estados Unidos, es decir, es primariamente un negocio brick and mortar (‘de ladrillo y cemento’: con presencia en el mundo físico, más que en el virtual), y Amazon, aunque posea almacenes, es un negocio nativo de la Web.

Hay otra diferencia: Amazon apuesta por los formatos propietarios, protegidos contra copia, mientras que FictionWise, al lado de ellos despliega un abanico de formatos sin proteger.

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