La lectura de RSS

28 junio 2010 9:09

Alguna gente accede a este blog aterrizando en su página de entrada de cuando en cuando. Otros reciben sus nuevos post a través del correo electrónico utilizando el servicio que presta FeedBlitz. Otros, por fin, están suscritos a las informaciones automáticas de novedades, o feeds, a través de agregadores, como Google Reader.

Curiosamente, para ser un recurso tan útil, mucha gente desconoce cómo usar las RSS. Vamos a examinar dos sistemas que tratan de acercar a usuario de base su funcionamiento. NewsRack (arriba) es una aplicacion para iPhone que usa la metáfora del kiosko de prensa: los distintos blogs o páginas suscritas aparecen como cabeceras de periódicos, el último post ocupa la portada, y un número indica cuántos post pendientes de lectura hay. La aplicación se sincroniza con Google Reader, de modo que si uno salta entre leer las novedades en el teléfono y en el ordenador, cada medio conserva rastro de las deciciones tomadas en el otro.

Planetaki (abajo) es un servicio web en el que cualquier lector puede crearse  una página de entrada donde  agrupar las webs o blogs que desea seguir. Esta página puede ser pública o privada. Este es el Planetaki Jamillan, mi propio Planeta. A diferencia de lo que ocurre con los agregadores de RSS (en el que fácilmente uno acaba por acumular cientos de post), Planetaki sólo conserva los de los siete últimos días, pensando (lo que normalmente puede ser cierto) que los post más antiguos ya no interesan.

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I Congreso de la Blogosfera Sanitaria en Madrid

08 junio 2010 9:09

El lunes 14 de junio tendrá lugar en Madrid, en el Salón de actos Ernest Lluch, Instituto de Salud Carlos III, el I Congreso de la Blogosfera Sanitaria, organizado por la Fundación Gaspar Casal y que cuenta con un interesante programa. Esta es su presentación:

El conocimiento ha escapado de los congresos y los libros a las pantallas de los ordenadores. Internet es el medio natural de búsqueda de información para profesionales y usuarios del Sistema Nacional de Salud. Analizar el estado de la blogosfera sanitaria y las iniciativas de generación de opinión e intercambio de información en Internet es una necesidad real. La blogosfera sanitaria de habla hispana es muy activa y dinámica, los bloggers particulares, revistas y foros digitales conviven con iniciativas horizontales de gran impacto que asumen responsabilidades de formación para profesionales y pacientes. Este Congreso persigue poner en valor y reivindicar la blogosfera sanitaria como un centro generador de opinión y conocimiento organizado y clave en un sistema sanitario moderno.

Dada la importancia de la información sanitaria (de la que ya hemos hablado), los blogs tienen un papel esencial que cumplir… En la Revista por línea E-RAS se puede ver una selección y clasificación de los más activos.

Los organizadores  del congreso me han pedido, y he aceptado encantado, que intervenga con una conferencia inaugural.

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La búsqueda de información médica fiable

19 mayo 2010 9:09

Es bien sabido que cuando una persona tiene problemas de salud, lo primero que hace es hablar con un médico. Lo segundo es consultar en Internet. Y a veces el orden se invierte…

El sector de la sanidad tiene una gran importancia social y económica, y la información tiene mucho que ver con ella. Precisamente una de las iniciativas que ha puesto en marcha Google ha sido Google Health, un ambicioso plan (aún en beta) para tener acceso en línea al historial médico, alertar sobre incompatibilidades sobre medicamentos y cosas así, y facilitar acceso a información de confianza.

Porque el problema en estos temas es, claro está, la fiabilidad de aquello a lo que se accede cuando uno busca “colesterol alto” o cualquier otro problema. Los profesionales médicos están, como es lógico, preocupados por esta cuestión, y por lo que veo hay un debate público sobre la cuestión. En el blog de uno de ellos, Primum non nocere, me encuentro con un post que cita un estudio que han hecho unos pediatras del Reino Unido sobre fiabilidad de las fuentes encontradas vía Google. El estudio clasifica los resultado encontrados en Correctos o Incorrectos, y los relaciona con el tipo de sitio: las webs patrocinadas y las de noticias generales tenían el mayor contenido en informaciones incorrectas, mientras que las informaciones más correctas estaban en los sitios gubernamentales:

Rafael Bravo, el autor de este blog, ha reproducido (a menor escala) la experiencia para la web española, y ha encontrado que la información de fuentes gubernamentales, como podría ser el Ministerio de Sanidad, es casi inexistente:

He mantenido en muchas ocasiones que efectivamente la información sobre salud en Internet es de de calidad variable y con frecuencia inexacta, no muy diferente, por otro lado de la de otros medios de comunicación, información o formación. La solución no es quejarse, ni prohibir, ni establecer certificaciones o sellos de calidad de dudosa eficacia. La solución, a mi entender, es ofrecer información de buena calidad, actual y precisa que compita con la  información inexacta. Como en muchas otras cosas, esta calidad la podría ofrecer la administración pública, pero en nuestro país parece que ha hecho dejación de sus funciones. En los casos, pocos, donde consta que existe esta información, el seguimiento de una política de sitios cerrados u oscurantista hace que esta información no aparezca en los motores de búsqueda, o si lo hace en posiciones muy retrasadas, lo que al efecto es como si no existiera, ya que el comportamiento de los pacientes se decanta claramente por el uso directo de estos populares buscadores de la red.

El problema de la información oficial en nuestro país es ya un clásico …

Foto de An Unreliable Witness. Algunos derechos reservados

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¿A quién venden quienes nos los venden?

06 mayo 2010 9:09

Hablé hace pocos meses del comportamiento de las empresas que llevan la promoción para editoriales (digitales o no), y se dirigen a los administradores de los blogs. Como sucede con frecuencia, los comentarios a mi post dieron el punto justo, y Manuel Gil señalaba:

El problema es que esta actividad las editoriales la tienen externalizada en empresas que se estan reconvirtiendo de agencias de medios impresos a agencias de comunicación para Internet y, al margen de no tener ni idea, usan multitud de becarios y becarias de master de edición para semejantes menesteres, evidentemente con salarios que colindan con la indigencia.

Tras nuevas oleadas de correos electrónicos de promoción, me fijo en un caso que se repite varias veces: el remitente que aparece en la bandeja de entrada es la persona del gabinete de medios. En el mensaje aparece el anuncio de una nota de prensa de la editora X (sin dirección web), que viene adjunta. Firma de nuevo Fulano, de la empresa de medios, con su enlace web y su correo electrónico. Uno abre el adjunto Word y aparece, ahora sí, el logo de la empresa a la que están promoviendo (también el logo de ellos mismos), el sitio web de esa empresa (no clicable: ¡vaya! habrá que copiarlo y meterlo en el navegador si quiero ir) y dos folios de promoción. Entre el pie y el membrete otras ¡tres! direcciones de correo de la promotora y dos nombres de contacto, distintos todos del del correo inicial.

Recapitulemos; me meten 167 Kb de Word en el buzón para darme algo que cabría en un correo y que comprende en total (EM = empresa de medios; C = Cliente);

Nombres de contacto: EM 3 – C 1
Direcciones de correo: EM 4 – C 0
Logos: EM 1 – C 1
Enlaces clicables: EM 1 – C 0

¿A quién está vendiendo la empresa de medios?: ¡a ella misma! Claro que la culpa la tienen los editores que externalizan sus promociones y no supervisan las prácticas deficientes de  aquellos a quienes pagan…

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¿Vivir en la nube?

06 abril 2010 18:18

Señoras y señores: están ustedes ante un blog, es decir… Bueno: a estas alturas todo el mundo lo sabe.

Si miran la barra de direcciones de su navegador verán que está alojado en el dominio http://jamillan.com/, aunque hay un aviso al final de la columna izquierda que recuerda que está hecho con Blogger. Y habrán advertido que otros blogs hechos con Blogger (o con Bogspot) tienen direcciones del estilo: http://esteesmiblog.blogspot.com.

Hasta ahora uno podía optar por dos modalidades: o Blogger le alojaba el blog a uno, o bien se alojaba en un dominio propio. En este último caso (que ha estado siendo el mío), Blogger me ayudaba a editar los post, creaba las páginas de archivo por mes, gestionaba las útiles categorías y también los comentarios, pero al final todo eso quedaba alojado en mi sitio web, publicado mediante un sistema de transferencia de archivos llamado FTP.

Pues bien, hace poco Blogger, que pertenece a Google, ha anunciado que no daría más este servicio de publicar en otros sitios mediante FTP. Bueno: Blogger es un servicio gratuito (como la mayoría de los que presta Google, por cierto), de modo que no tiene objeto discutir: igual que me lo daban me lo pueden quitar. La alternativa, que es alojar mis blogs “en la nube” (es decir, en sus servidores, y no en el mío) , no me acaba de gustar. ¿Y si un día deciden que no quieren alojar más mi blog? ¿O que cierran el servicio de blogs totalmente? ¿O que empiezan a cobrarlo?

Somos cada vez más usuarios de servicios en la nube, y, sobre todo los más jóvenes, dan por sentado que ahí van a seguir, Para siempre. Pues a lo mejor no…

Tras consultas con gente que sabe de todo esto más que yo, voy a cambiar de sistema de gestión del blog. Con un poco de suerte, ni notarán el cambio. Es posible incluso que haya mejoras sustanciales. Ya les iré informando…

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El descodificador, premio Blasillo al ingenio en la Web

06 marzo 2010 11:11

Hablamos del blog El descodificador hace más de dos años. Es una muestra excelente de la estrategia de un escritor independiente en Internet: va saltando de medio en medio (el penúltimo, El Mundo, el último, Soitu, tristemente cerrado), y en los entractos se repliega a su sitio propio. 

Lo traigo aquí a colación porque acaba de recibir el Premio Blasillo al ingenio en Internet (que con http://jamillan.com recibimos en el 2005, por cierto).

Javier Pérez de Albéniz crea una comunicación ingeniosa y sin pelos en la lengua tomando como pretexto o trampolín la actualidad televisiva, y llegando hasta donde le da la gana. Además, sus sugerencias de lecturas y músicas (bajo el nombre común de “Un motivo para NO ver la televisión”) son siempre sugerentes.

Enhorabuena, pues a El descodificador.

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Lo demas no es exactamente silencio

04 febrero 2010 20:20

No soy el único que está fascinado leyendo The rest is noise, de Alex Ross (El ruido eterno, Barcelona, Seix Barral), subtitulado “Escuchar al siglo XX a través de su música”. Un comentario de Lady Newell sobre los booktrailers en un post anterior me la refleja inmersa en la misma lectura, y disfrutando también de su booktrailer (abajo). Voy a recoger las indicaciones que da Lady en su comentario.

El libro presenta un ejemplo perfecto de maridaje de libro más web (modalidad que hemos ensayado varias veces): el blog Therestisnoise contiene materiales complementarios, incluyendo (muy importante en un libro sobre música) fragmentos de las composiciones sobre las que habla, a veces con versiones de piano que permiten seguir la línea melódica mejor que las orquestaciones. Hoy Ross escribe más bien en su bog de New Yorker.

Por otra parte, hay una lista de obras que se pueden adquirir en iTunes, para oír en el ordenador o en el iPhone. Por último, hay un glosario de los términos más específicos.

En suma: un perfecto ejemplo de cómo complementar un libro en papel con materiales digitales en la web o por teléfono móvil. Las obras que antes se llamaban “multimedia” ahora son además “multisoporte”, utilizando lo mejor de cada uno de los medios por los que el texto, el sonido y  las imágenes llegan hasta el archilector final.

Aquí hay una entrevista con el autor. Revista de Libros publicó un buen artículo sobre la obra, pero como, absurdamente, no está on line, si en su ciudad no se encuentra a la venta, o no logran el ejemplar atrasado, ustedes se lo pierden.

Imagen de previsualización de YouTube

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Blogs sobre libro antiguo

03 diciembre 2009 9:09

Un artículo de mucho interés sobre los blogs que se ocupan del libro antiguo, debido a Juan Manuel Lizarraga.

Un rasgo clave de la evolución de los blogs es su progresiva especialización, que habla claramente de la madurez del medio (a pesar de la ridiculización de la que sigue siendo objeto de vez en cuando). Muchos profesionales de bibliotecas están elaborando preciosos materiales sobre sus fondos, dentro o al margen de la web de su institución. Pero también notables francotiradores están haciendo lo mismo. Entre todos, se está prestando un gran servicio a la cultura y al conocimiento del pasado.

Enhorabuena.

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El Kindle internacional: peor de lo que pensábamos

13 octubre 2009 9:09

Tan llenos estaban los periódicos españoles (y de muchos otros países) de noticias sobre el Kindle, que parecía que ya te lo podías comprar en cualquier momento. Pero no: estaba sólo disponible en Estados Unidos.

Ahora se ha puesto a la venta en 100 países, entre los que no está China. En España su precio ascenderá, con los gastos de envío y aduana, a 347,98 dólares (235,7 euros).

Todo parece indicar que Amazon ha hecho esta salida de forma muy apresurada, y entre otros factores que habría detrás de las prisas está el pronto lanzamiento de la competencia: el e-book de Barnes & Noble. Éste, por cierto, podría tener un rasgo novedoso: la posibilidad de prestar el libro que has comprado a un amigo (imposible en el Kindle).

En realidad sólo es una operación de venta del hardware: no hay ningún contenido propio de los países en donde se venderá, sino los casi 300.000 títulos en inglés que ya tiene disponibles para clientes de USA. Además, como acaba de descubrir The Guardian, los precios de los libros serán un 40% más caros para los compradores extranjeros que para los norteamericanos.

Es decir: no hay cargas directas por el tráfico de datos, pero éstas se asignan al precio de los libros. Incluso los numerosos libros en el dominio público (unos 18.000) sólo son gratis en EEUU. He hecho la prueba buscando una de estas obras desde mi dirección IP de España, para ver que me costaba 3,45 dolares:

Mientras que si la buscaba fingiendo una IP americana la obra era completamente gratis:

De los términos y condiciones se deducen los riesgos que puede correr el comprador extranjero:

For products shipped internationally, please note that any manufacturer warranty may not be valid; manufacturer service options may not be available; product manuals, instructions and safety warnings may not be in destination country languages; the products (and accompanying materials) may not be designed in accordance with destination country standards, specifications, and labeling requirements; and the products may not conform to destination country voltage and other electrical standards (requiring use of an adapter or converter if appropriate). You are responsible for assuring that the product can be lawfully imported to the destination country. When ordering from Amazon.com, the recipient is the importer of record and must comply with all laws and regulations of the destination country. 

El aparato tendrá cobertura 3G “gratuita”, pero sólo para comprar productos Amazon, dentro y fuera del país donde se adquiera, y en las áreas que cubre (mapa inferior), sin embargo sólo en tres países (entre los que no está España) podrá usarse también para navegar por la Web.

Selecciono más datos de la nota de prensa:

El Kindle puede descargar, de forma inalámbrica, libros, revistas, periódicos y documentos personales en una pantalla de 6 pulgadas, de alta resolución y con un sistema de tinta electrónica, que tiene el aspecto del papel verdadero. El Kindle utiliza la misma tecnología inalámbrica 3G que los teléfonos celulares avanzados, de manera que el lector nunca tiene que buscar un punto de conexión Wi-Fi.  Los lectores alrededor del mundo pueden preordenar el Kindle, a partir de hoy por $279 US, en www.amazon.com/kindle, el cual se despachará a partir del 19 de octubre. 

El Kindle Store (www.amazon.com/kindlestore) ofrece a los clientes internacionales más de 200.000 libros en inglés, incluyendo ediciones recientes y los libros más vendidos según el diario The New York Times, los cuales cuestan, por lo general, menos que las ediciones físicas. Más de 1.000 propietarios de derechos de autor ahora tienen libros disponibles en el Kindle Store, incluyendo importantes casas editoriales como Atlantic Books, Bloomsbury, Canongate, Faber and Faber, Hachette, Harlequin, HarperCollins, Lonely Planet, Penguin, Profile Books, Quercus, Simon & Schuster y Wiley.

Más de 85 de los más importantes periódicos y revistas estadounidenses e internacionales también están disponibles en el Kindle Store para ser adquiridos como ejemplares individuales o mediante suscripción. Muchos periódicos internacionales están disponibles por primera vez en el Kindle Store, incluyendo La Stampa (Italia), El País (España), El Universal (México), O Globo (Brasil), The Daily Telegraph (Reino Unido), junto con diarios de la importancia de The New York Times, The International Herald Tribune, Le Monde (Francia), Frankfurter Allgemeine Zeitung (Alemania) y The Washington Post.  Las suscripciones a periódicos y revistas se envían al Kindle automáticamente y de forma inalámbrica.

En España el aparato no admitirá aceso a blogs, ni navegación de la Web (Country Specific Information – Spain, accesible desde la página del producto).

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Desde la calle

23 septiembre 2009 14:14

Este post es excepcional por varias razones: ha sido escrito en la vía pública y utilizando un dispositivo móvil, en este caso un iPhone.

Resulta que Blogger cumple 10 años.

Blogger, propiedad de Google, es el sistema que uso (y mucha gente más) para publicar mis blogs. Para celebrar su efemérides está sacando una serie de novedades, y la última es una aplicación para iPhone que permite publicar directamente post desde el móvil.

Y aquí estoy probándola: hay que escribir en un teclado minúsculo y no deja meter enlaces (el de arriba lo he hecho editando directamente el HTML, como un nerd), ni estilos (la cursiva la he hecho editando directamente el HTML, como un nerd), ni categorías (las añadiré a posteriori), pero aquí está: un post desde un móvil.

La aplicación se llama BlogPress, y existía hace tiempo, aunque de pago: la versión gratuita para iPhone es el festejo de aniversario.

NOTA ADICIONAL (ya con un teclado como Dios manda): Blogger fue creado en 1999, y Google lo compró en febrero del 2003. Aquí hay información sobre la versión gratuita de BlogPost.

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