Para usar materiales con licencia: Open Attribute

11 febrero 2011 9:09

Entre las muchas ventajas del navegador Firefox se encuentra la posibilidad de instalar add-on (complementos) de todo tipo. Ya vimos uno que permitía “pasar páginas“.

El que presentamos ahora, Open Attribute (que he conocido por la lista IWETEL), tiene la función de facilitar la cita y referencia de materiales con licencia Creative Commons, de la que hemos hablado abundantemente. Recordemos que España ha venido siendo el país con más obras bajo esa licencia.

Una vez instalado el complemento, cuando uno llega a una página con materiales sujetos a alguna licencia, la barra del navegador muestra a la derecha el círculo con el anagrama CC (ver imagen). Al hacer clic en él se despliega un menú con enlace a CC. Si se desea, el botón de “Copiar atribución” pone en el portapapeles la URL de referencia y la licencia que lleva. He aquí un ejemplo de cómo referencia un post de este blog:

Work found at http://jamillan.com/librosybitios/2011/02/si-editaramos-en-ingles-ya-estariamos-muertos/ / http://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/3.0/es/

Esperemos que pronto haya una versión en español y otras lenguas peninsulares, porque es muy útil para incorporar la atribución a documentos en los que citemos otras obras.

En las primeras pruebas he detectado algún fallo. Los post de blogs como los de este sitio son identificados adecuadamente, pero no ocurre igual con las páginas web que indican la licencia únicamente en la portada (requisito que, si no me equivoco, basta desde el punto de vista legal), porque  la licencia no aparece en cada una de ellas. También me ha fallado en mis fotos de Flickr, dado que no ha reconocido su licencia.

En resumen: un paso más para hacer más cómoda la utilización de Creative Commons.

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¿Elegir un ebook?: en realidad es sencillo…

10 febrero 2011 9:09

La proverbial imagen que vale más de mil palabras. Además, el gráfico de Gliffy Cómo elegir un lector de ebooks expone, incluso desde lejos, las diferencias entre los aparatos con limitación de redes de compra y tipos de archivo (Kindle, Nook) y los demás. Un útil recurso con enlaces a más información.

Y quien no encuentre aquí su modelo, tiene la página E-book devices, donde podrá sentir vértigo ante un centenar de cacharros, incluyendo, ¡ay!, los que “ya no están disponibles”.

Pero incluso esta completa lista tiene omisiones, como el recientísimo View Quest 5in, que cuesta 52£ = 61,3 euros. ¿Será ese el camino?

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“Cualquiera puede construir un grueso volumen”

09 febrero 2011 9:09

Prolifera este sistema de producir libros ensartando artículos en su mayor parte ya publicados por autores diversos en diferentes lugares. La idea inicial que dio origen a los primeros «readings» merecía gratitud (y sigue mereciéndola cuando se realiza correctamente): se trata de reunir trabajos fundamentales sobre un autor o una materia en un volumen accesible al interesado, ahorrándole el tiempo y el esfuerzo de acudir a revistas y publicaciones dispersas, difícilmente accesibles a veces. En el ámbito literario español, la colección «El escritor y la crítica» que Ricardo Gullón dirigió con mano segura en la editorial Taurus, es realización consumada de tan benemérita idea.

Pero a nadie se le oculta que ese método de componer libros juntando fotocopias puede conducir a excesos, incluso a abusos, cuando, por ejemplo, el antólogo o compilador o recopilador (porque tal es el papel de quien, a lo anglosajón, se denomina «editor») adiciona más que selecciona, y elige trabajos mediocres para entretejerlos con otros valiosos, degradando así estos sin aumentar el valor de aquéllos. Con la actual superfetación crítica, absolutamente inatajable, cualquiera puede construir un grueso volumen que, a lo culto, [...] puede denominarse «suma», y a lo indocto, tocho.

(Fernando Lázaro Carreter, 1993)
Recopilación de José Antonio Sánchez Paso

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“Si editaramos en inglés, ya estaríamos muertos”

08 febrero 2011 9:09

Lo dijo Badenes, de Planeta, en la jornada Los retos del negocio editorial, organizada por Expansión. Según el resumen del diario: “uno de los principales motivos que están frenando la entrada de estos gigantes tecnológicos en el negocio es la edición en lengua castellana”. A continuación, una selección de otras cuestiones que salieron a la luz.

“Todo lo que se está haciendo en el sector es intentar mantener el mismo modelo de negocio y la cadena de valor que ahora existe, pero eso es inviable”, dijo Fernando Carro, de Direct Group Bertelsmann.

Joaquín Álvarez de Toledo, de Círculo de Lectores,calificó de “inconveniente” la entrada de Telefónica, Apple o Google, empresas que son “capaces de mover una industria y establecer estándares”. Además, “son compañías capaces de asumir costes hundidos en el desarrollo de nuevos modelos de negocio”.

Daniel Fernández, de Edhasa: apostó por “el libro electrónico cuando incluya nuevos contenidos atractivos que hasta ahora el libro tradicional no podía incorporar”.

Sobre Libranda: Núria Cabutí, de Random House Mondadori: “Libranda quiere dinamizar el mercado del libro electrónico en España y apoyar al desarrollo de los canales de venta actuales antes de la entrada de los grandes operadores”.

Ernest Folch: “Lo que genera piratería es la falta de oferta”.

Pero vale la pena leer todo el resumen de la reunión.

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Libros multimodales

07 febrero 2011 11:11

Van apareciendo ejemplos de obras que constituyen realidades mixtas: en papel, en la Web y en redes sociales; del autor y abiertas a la colaboración; textuales, gráficas y audiovisuales. Aportaré dos ejemplos.

La izquierda reaccionaria, de Horacio Vázquez Rial, un proyecto de Pensódromo 21. En palabras de sus creadores:

Con este título iniciamos un proyecto de nueva edición con la característica de ser un planteamiento realmente multiformato. El desarrollo del tema que propone Horacio Vazquez-Rial, “la izquierda reaccionaria”, no sólo va a tener lugar en formato libro ni, desde luego, únicamente en soporte papel. El libro es capital, es cierto, también en sus diferentes versiones electrónicas, pero como editores no vamos a quedarnos limitados al esquema tradicional de comercialización y venta del libro sino que vamos a trabajar un desarrollo radial de la propuesta: conferencias, videoconferencias, materiales audiovisuales (programas de entrevistas, debates, documentales, etc.), contenidos fragmentados para universidades, materiales para medios…

El silencio se mueve, de Fernando Marías es, en palabras de Victoria Fernández,

Un proyecto innovador, que ha sabido conjugar, con gran acierto, buena literatura y nuevos elementos narrativos -un cómic (magnífica la recreación del estilo años cuarenta[muestra en la ilsutración superior)]), un breve guión de cine, recortes de periódico, una web (http://www.elsilenciosemueve.com) y un blog de Javier Olivares (http://elenigmapertierra.blogspot.com)- que permiten a los lectores descubrir pistas y nuevas perspectivas del relato, y que, en definitiva, lo enriquecen y amplían (a destacar el blog de Olivares, una auténtica “novela dentro de la novela”, que se lee con pasión).

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Readability: notas y patrocinio

04 febrero 2011 9:09

Como ya saben nuestros lectores, Readability es un programa que sirve para convertir un texto situado en una página web confusa en  algo legible. Funciona como un add-on en Firefox que instala dos botones en el navegador. Uno sencillamente transforma la página ante nuestros ojos, y el otro además la guarda para consulta posterior en teléfono móvil o en un navegador  (como hace también Instapaper). La función es tan útil que Apple la ha incorporado a su navegador Safari, y Amazon al Kindle (cuenta el New York Times).

Las últimas versiones de Readability añaden otra característica interesante: separan los enlaces como notas al pie (arriba se puede ver una muestra de la conversión de este mismo post). La nota al pie es un dispositivo libresco (de hecho se remonta al manuscrito) y tiene la ventaja de que la pulsión de hacer clic en el enlace no estorba la lectura. La conversión en nota preserva la frase que estaba enlazada, que como sabemos forma parte de la retórica del enlace, es decir, de las intenciones de su creador.

Pues bien: las innovaciones de Readability no acaban ahí: la nueva versión tiene una modalidad de pago mensual de 5 dólares (que coexiste con la gratuita), y que redistribuirá el 70% de lo recaudado entre aquellos blogs o páginas más leídas con su servicio. A falta de un sistema cómodo de hacer micropagos, esta iniciativa de Readability intenta redistribuir los beneficios entre la auténtica fuente de sus ingresos: los autores de páginas que la gente quiere leer. Pero el New York Times señala también que estos servicios de lectura simple, al limpiar la página de molestias entre otras cosas están suprimiendo los anuncios, con lo que privan al periódico de una fuente de ingresos, y no descarta que tengan que llegar a acuerdos futuros para compartir ingresos.

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Triunfo de la microfinanciación: ¿un camino abierto?

03 febrero 2011 14:14

¡Enhorabuena, Víctor Pàmies y Verkami!

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Anotar imágenes con Speaking Image

03 febrero 2011 9:09

Ha aparecido en beta una aplicación web auspiciada por la Fundación CSIC, llamada Speaking Image. El CSIC es la institución oficial dedicada a la investigación en España, y resulta estimulante que cree una herramienta de uso gratuito y código libre dedicada a la anotación de imágenes. La imagen superior corresponde a un ejemplo que he creado: escritura en la corteza de un árbol.

La herramienta permite publicar una imagen, seleccionar detalles y rotularlos, crear capas y abrir wikis parciales o generales sobre su contenido. Está también abierto al trabajo en colaboración. Leo en Drupal (via Barrapunto) que se liberará el código de los módulos que lo constituyen.

En las primeras pruebas he comprobado que funciona realmente bien, pero para ser un proyecto realmente útil echo en falta algunas características (que a lo mejor están previstas para fases posteriores):

1) Asignación de licencia: debería ser posible, y más para un uso de tipo científico o educativo, asignar una licencia concreta (Creative Commons, pero también otras)  a la imagen que hemos creado y rotulado.

2) Exportación del trabajo hecho: es indispensable para preservarlo. Sencillamente, uno no puede fiarse de que no se discontinúe un proyecto en el que se ha invertido esfuerzos. Hoy en día, cuando hay disponibles tantas herramientas, los usuarios se inclinarán por aquella que ofrezca mayores garantías de preservación.

3) Incrustación en otras webs: esta posibilidad haría mucho por la difusión y utilidad del proyecto.

Mientras que calificaría esta última característica simplemente de mejora, creo que las dos primeras son básicas para cualquier proyecto de difusión científica digno de tal nombre.

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Qwiki: sorprendente y peligroso

02 febrero 2011 9:09

El nuevo buscador Qwiki, que estaba en acceso restringido por invitación, se ha abierto al público en pruebas (alfa).

El rigor, se trata de un agregador que reúne distintos materiales multimedia. Qwiki ofrece una película o presentación sobre el tema solicitado, con un breve texto en inglés, que lee una voz sintética pero bien entonada, y una sucesión de imágenes: fotografías, mapas, y algunas infografías simples (abajo, la cronología vital de Mozart). No he encontrado casos con audios o videos, pero deben poderse incorporar, porque el apartado que permite al usuario criticar el contenido o proponer más datos ofrece la posibilidad de integrar un video de Youtube.

Qwiki es sorprendente, pero peligroso. Es sorprendente porque sus confesados dos millones de entradas han sido generadas automáticamente, a partir de materiales con licencia para reutilización: básicamente Wikipedia y los Commons de Wikimedia. Este es un ejemplo más (si hicieran falta) de cómo los proyectos abiertos y bien licenciados generan saber y obras derivadas.

Creo que es peligroso también, porque el grado de acabado que presenta, y la habilidad de su puesta en escena (por no hablar de la locución), remite a productos que hasta ahora estaban generados por humanos. Pero una coctelera de algoritmos semánticos bien tuneados, operando sobre materiales desiguales, no sustituye una tarea de selección, crítica de fuentes y redacción de una síntesis. Si conocen el mal uso que hacen muchos de nuestros estudiantes de la Wikipedia (al fin y al cabo, un instrumento mucho más rico y complejo) esperen a ver cómo usan Qwiki

Claro: el proyecto apela a la intervención humana, sobre todo a posteriori,  denunciando errores o proponiendo mejoras, pero este es un proceso que (si capta un suficiente número de usuarios colaboradores), llevará mucho tiempo.

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Comparación de fuentes para pantalla

01 febrero 2011 9:09

Typetester, una web que permite, utilizando algunos clásicos pangramas del inglés (o los que prefiera el lector español), ver cómo resultan en pantalla diversas fuentes tipográficas concebidas para el medio (gracias, FR).

Para la comparacion se pueden variar no sólo las fuentes escogidas y el cuerpo, sino también el espaciado entre caracteres, interlineado, y otros parámetros.

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