Google libros en la India y Suiza

21 mayo 2007 13:13

Según refierió ayer el Hindustan Times y hoy infinidad de medios, Google va a digitalizar para su proyecto 800.ooo libros de la universidad india de Mysore, entre los cuales hay manuscritos que se remontan al siglo VIII. Esta noticia se une a la reciente de otro acuerdo con la universidad de Lausana, en la suiza francófona, que meterá en el proyecto muchos libros en francés (y precisamente ha sido en Francia donde Google se ha encontrado más dificultades).

Hay que recordar que, aunque los fondos bibliotecarios suelen ser especializados, los más extensos abundan en todo tipo de sorpresas, por la procedencia heterogénea de los fondos que van acumulando. Así, no sería extraño que la biblioteca de la universidad de Mysore abundara en fondos ingleses del XIX, o que la de Lausana contuviera legados alemanes o italianos. Lo extenso (geográficamente) y amplio (en número) de los fondos digitalizados por Google garantizarán que se llegue a recovecos insospechados del patrimonio bibliográfico mundial.

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“Trama y texturas” número 2

20 mayo 2007 16:16

La revista Trama y texturas presentará su número dos en la inmediata Feria del Libro de Madrid.

Con el siguiente índice:

ENTRANTE
Joaquín Rodríguez; Edición 2.0
Valentín Pérez; Del manuscrito al libro electrónico. Fetichismo y digitalización
Leroy Gutiérrez; Qué con la digitalización
Marcos Taracido; Perdurabilidad del pergamino
Chema García; Incomprendidas nuevas tecnologías para el sector editorial
El Llibreter; Sobre la gestión de la información en las librerías
Arianna Squilloni; Los libros ilustrados piden el papel
Marcos Ros; Bibliotecarios sin Guténberg


GUARNICIÓN

Ana Juan. Dibujos

PLATO FUERTE
– Miguel Martínez Lage; Corpus derelicti
Victoriano Colodrón; Unidad y diversidad de la lengua española en el espacio iberoamericano del libro
Rogelio Blanco; El hombre lector

POSTRE
– Carlos Yusti; Los libros robados
– Lázaro Segurola (seudónimo); Mil años de perdón
Fernando García Pañeda; Robo de libros: el crimen no compensa
– Alejandro J. Oviedo; Predilección por el baño
– Juan Ángel Juristo; 25 de enero de 1965

BAJATIVO
– Varios; Pasión de papel. Cuentos sobre el mundo del libro; Páginas de Espuma
– Blog: Planos de puentes y túneles: edición y nuevas tecnologías
– Varios; La comunicación en la gestión cultural; Xabide
– Christine Rivalan Guégo; Lecturas gratas o ¿la fábrica de los lectores?; Calambur
– Blog : Pies para quiosquero
– Daniel Goldin ; Los días y los libros. Divagaciones sobre la hospitalidad de la lectura; Paidós

Quien lo quiera degustar aquí lo puede solicitar

Y una curiosa reflexión: el noventa por ciento del contenido de la revista proviene de personas que tienen su propio blog. ¿Cuál es la misión de una revista en esas circunstancias?: ¿provocar?, ¿convocar?, ¿invocar?

Enhorabuena por el índice. Perdón: por el menú…

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Amazon venderá música sin protección

18 mayo 2007 9:09

Cuenta El País que Amazon va a vender en formato MP3 y sin protección anticopia el catálogo de EMI y de 12.000 sellos independientes. La noticia es importante porque

abrirá una puerta más a los consumidores, hastiados de no poder escuchar o copiar canciones que si se compran en iTunes no pueden escucharse en los reproductores de Microsoft o que si se adquieren en Napster no valen para el iPod.

En efecto: aparte de ser un impedimento para que le pases la canción que has comprado a tu primo, el sistema anticopia, específico de un determinado formato y dispositivo, te impide cambiar la canciones que has comprado al nuevo cacharro que has elegido para oírlas, y dado que esta industria se sustenta sobre la obsolescencia programada (los dispositivos están pensados para ser abandonados tras unos pocos años), puedes apostar a que en algún tiempo no podrás ya oír las canciones protegidas por las que pagaste. Para aplaudir la noticia de Amazon y EMI ni siquiera hay que ser partidario del copyleft, sino sencillamente de los derechos de los consumidores…

No nos engañemos: es mucha más la gente que compra música que la que compra libros, pero estos movimientos de la industria musical digital contienen una lección para quienes planeen vender obras bajo cuatro candados.

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Cuentos a cuchillo

17 mayo 2007 14:14


Entre los
inua, esquimales del estrecho de Bering:

Las niñas pequeñas se juntan y se cuentan unas a otras historias basadas en mitos, experiencias aterradoras, o historias que les contaron sus hermanas mayores y madres. A medida que una niña relata una historia, va ilustrando sus escenas sobre barro o arena húmeda usando la punta de su cuchillo de cuentos [yaaruin], fabricado por su padre con madera o, con más frecuencia, marfil.

Los cuchillos tienen un mango que suele estar tallado en forma de cabeza de ave o de pez.

He aquí una de esas historias y su representación:

En una casa había un anciana con un solo hijo. Ella es viuda y muy supersticiosa. Fuera hay tres árboles. Le dijo a su hijo que no cortara los árboles porque tenían poderes sobrenaturales. Un día el hijo tuvo curiosidad. Su madre estaba durmiendo. Salió y arrancó un árbol, y volvió adentro para ver si había pasado algo. Cuando abrió la puerta, había árboles llenando toda la casa. Fue a ver a su abuela, que estaba haciendo una parka, con el pelo cayendo sobre su cara. Cuando la llamó, ella levantó la cabeza y era un esqueleto. Aterrorizado, salió corriendo, pero la abuela le siguió con fuego saliendole de los ojos. Corrió al espacio y ella le siguió. Él se convirtió en el sol y ella en la luna.


Las figuras con cabeza son representaciones estereotipadas de mujeres, mientras que las compuestas por dos ángulos unidos por una línea son hombres.

Tomado de: William W. Fitzhugh y Susan A. Kaplan, Inua. Spirit World of the Bering Sea Eskimo, Smithsonian Institute, Washington, 1982, págs. 158-9 (agradezco a Susana la pista).

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Información visual en Humanidades: seminario en Madrid

17 mayo 2007 14:14

Arbor naturalis et logicalis, Llull, Logica Nova. Fuente.

El próximo 23 de mayo, miércoles, en la Residencia de Estudiantes de Madrid (Pinar 21-23) tendrá lugar el Seminario Representación visual de la información en Humanidades, dirigido por José Antonio Millán.

Entrada libre previa inscripción, hasta completar el aforo. Inscripción: tel.: 91 563 64 11, e-mail: mercedes.dominguez@residencia.csic.es

PRESENTACIÓN


¿Qué relación hay entre el mundo de las imágenes y el de las ideas? En el ámbito de las ciencias duras es normal usar fórmulas visuales para presentar datos, pero, ¿qué ocurre con la filosofía, con la literatura, con la filología, con las ciencias sociales?

Este seminario se propone partir de las fuentes medievales y áureas (las figuras lulianas y los emblemas) para ofrecer indagaciones contemporáneas en áreas muy diversas: de la presentación de los textos a las nuevas interfaces de exploración de universos de relación o colaboración.

Eminentemente práctico e inevitablemente visual, este seminario abordará la forma en que la imagen permite acceder a datos o forjar conceptualizaciones que de otra forma serían difícilmente accesibles.

Santiago Ortiz, Hipercontrol

PROGRAMA


10:00
Apertura

10:30
Lola Badia (Universidad de Barcelona)
“Instrumentos gráficos del Arte de Ramon Llull: una aproximación”

11:00
Sagrario López Poza (Universidad de La Coruña)
“Los emblemas y los mensajes que articulan”

11:30
Debate

12:30
Mari Carmen Marcos (Universidad Pompeu Fabra)
“Buscar en una web más visual”.

13:00
Santiago Ortiz (artista digital)
“La representación inmersiva”

13:30
Debate


16:30
Javier Candeira (especialista en interacción)
“Una visión dinámica de las interacciones en la Wikipedia”

17:00
José Antonio Millán (editor digital)
“Mapas y constelaciones literarias y otros cruces entre cartografía y letras”

18:00
Debate

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¿Google entra en la venta/alquiler?

15 mayo 2007 9:09

Expectación en la Feria del Libro de Londres: Google entraría muy pronto en el negocio de vender o alquilar libros (dice Personanondata). Se trataría en ambos casos de libros en formato digital (aunque huyen como del diablo de la expresión e-book): la venta implicaría acceso de por vida y el alquiler sería sobre base semanal.

Ambos servicios se prestarían por acuerdo con los editores, con lo que el negocio de Google estaría de nuevo en la intermediación digital. (Vía P-I Reader Blogs y Con Valor).

Desde hace tiempo hay también rumores de que Google intermediaría también en el negocio de libros físicos, a través de la impresión sobre pedido (print on demand). El panorama que se dibuja es, por tanto, el siguiente: Google almacena, por acuerdo con los editores, libros enteros con copyright vigente. Su sistema de búsqueda hace que lleguen a estos libros no sólo quienes conocen su existencia, sino también quienes la ignoran, a través de las búsquedas de temas que les interesan. Una vez localizado el objeto del deseo (del que se podrá leer tan solo una parte), el lector podrá, previo pago, verlo integro una semana en su ordenador, acceder toda su vida a él, o bien encargar una copia en papel. Los libros localizados podrán ser tanto vivos como descatalogados (véase el caso de Rialp).

Sigamos imaginando: los libros impresos sobre pedido podrían encargarse para que fueran entregados en casa (como hace Lulu), o tal vez recogerse en la tienda de fotocopias del barrio, o quizás mejor en la librería (que de esta manera ampliaría su tipo de negocio).

Sea como fuere, probablemente algo va a cambiar pronto en el panorama del libro…

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Best-sellers del pasado

14 mayo 2007 16:16

Durante mucho tiempo, los historiadores de la literatura han debatido para saber si la “novela” más leída desde la aparición del libro impreso fue Don Quijote, Ivanhoe o La guerra y la paz. Hoy en día, ese debate ya no es de actualidad: se sabe, los números lo prueban, que la novela más leída no pertenece a Cervantes, ni a Scott, ni mucho menos a Tolstoi, sino a Agatha Christie. Y no se trata de Diez negritos, sino de El asesinato de Roger Ackroyd.

Estas palabras provienen del capítulo final de Una historia simbólica de la Edad Media occidental, de Michel Pastoureau (Katz Editores): “La Edad Media de Ivanhoe. Un best-seller en la época romántica”. Aunque hay que señalar dos cosas: la primera es el peligroso reduccionismo comprado=leído, y la segunda es que esto está escrito antes de la aparición de El Código Da Vinci (que quizás ha batido todos los récords).

Sea como fuere, Ivanhoe fue “tal vez la novela más leída en el mundo occidental hasta comienzos del siglo XX”, y contribuyó a crear una imagen de la Edad Media que es en gran medida la que perdura hasta nuestros días. Porque, como señala Pastoreau (él mismo historiador), ¿dónde está la verdadera Edad Media?: ¿en los documentos de los archivos, en los libros de historiadores profesionales? “Más bien en las obras de algunos artistas, poetas y novelistas”.

El éxito de Ivanhoe fue fulgurante: aparecido en 1819 en Inglaterra y en seguida en Estados Unidos, a la muerte de Walter Scott (1832) se habían vendido, entre ediciones y traducciones, 6 millones de ejemplares. Su autor recibió por la obra los doctorados honoris causa de Oxford y Cambridge y el título de baronet. Si no murió rico es prque era tan mal financiero como buen escritor…

El interés de Scott por la Edad Media fue previo a la redacción de su novela: tradujo textos del periodo en inglés y francés antiguo, y los editores de la Encyclopaedia Britannica le encomendaron en 1813 la redacción del artículo “Chivalry” (cuyos materiales le sirvieron para documentar su novela).

Una muestra de la enorme difusión de la obra fue que los nombres de sus personajes se pusieron de moda como nombres de persona no sólo en Inglaterra y Estados Unidos, sino también en Francia, Alemania o Italia. Por cierto: ésta influencia de la antroponimia fantástica sobre la real la estudia también Pastoureau (“Jugar al rey Arturo”) para un caso bien distinto: las novelas del ciclo artúrico, que desde finales del siglo XII prestan sus nombres a personas no sólo nobles, sino también del pueblo llano, dando así un valioso testimonio de su difusión.

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La información de los editores

13 mayo 2007 19:19

El New York Times presenta hoy un extenso reportaje por Shira Boss, bajo el título: El mayor de los misterios: hacer un best seller. Comienza pasando revista a libros que alcanzaron grandes ventas después de que el editor los comprara con bajas expectativas… y viceversa. Nadie tiene la clave de por qué un libro triunfa o fracasa:

La búsqueda de la clave ha sido mucho mayor en otras industrias, que han procurado usar las nuevas tecnologías para conocer mejor a sus consumidores. Las cadenas de televisión han creado forums en línea para uso de los telespectadores, y pueden usar la información que hay alllí para tomar decisiones de programació. Los desarrolladores de juegos solicitan input de sus usuarios a través de comunidades virtuales en la Internet. Las líneas aéreas y los hoteles han desarrollado bases de datos de sus consumidores cada vez más sofisticadas.

Los editores, por el contario, abren sitios web donde, en algunos casos, los lectores pueden inscribirse para que se les avise de nuevos títulos. Pero la información rara vez fluye a la inversa: de los lectores a los editores.

Como afirma Susan Rabiner, antigua editora y ahora agente: “Antes de Amazon ni siquiera sabíamos qué pensaba la gente de los libros”.

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Rompecabezas de papel

13 mayo 2007 10:10


Dos tendencias opuestas recorren la Historia: la papirogenia y la papiroclasia. Por la primera, los Estados y los gobernantes se dedican a crear incontables documentos agrupados en archivos y bibliotecas. Por la segunda, de vez en cuando se dedican a destruirlos: quemarlos, despedazarlos, darlos al fuego o al olvido.

Numerosos profesionales se ganan la vida honradamente con trabajos encaminados en una u otra dirección. A ello tenemos que añadir quienes se esfuerzan por pasar hacia atrás la película de la destrucción y recuperar lo perdido.

Entre estos hay que destacar el esfuerzo hercúleo por reconstruir parte de los archivos de la policía secreta de la Alemania comunista, la Stasi, reducidos a cachitos cuando la caída del régimen. La Stasi acumuló gran cantidad de informes sobre los ciudadanos bajo sospecha (como se ve en la muy estimable película La vida de los otros), y el intento de reconstruir los que fueron destruidos (dice Nature, vía El País) se está llevando a cabo con la ayuda de un software especial.

Cada pedacito se escanea por las dos caras y luego un potente cluster de ordenadores analiza forma, color, textura, escritura manuscrita, tipografía, y así hasta 25 factores, y propone su colocación en un punto del rompecabezas.

En realidad, nada nuevo: procedimientos tan sofisticados ya se aplicaron a fragmentos de los famosos manuscritos del Mar Muerto, aunque en ese caso se llegó a estudiar el ADN de las cabras que prestaron su piel a los pergaminos, como conté hace años (apartado Cabras de Qumran).

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Edición digital

12 mayo 2007 12:12

La mexicana Revista digital universitaria es una publicación que hemos citado repetidas veces, por tratarse de un espacio infrecuente de edición digital y reflexión sobre el medio en lengua española. Su perspectiva es pluridiscipliar, como se puede ver por el abanico de temas tratados.

La revista acaba de cumplir siete años, y eso lleva a sus responsables, Alejandro Pisanty y Ernesto Priani, a pasar revista a la trayectoria en el Editorial. El número de mayo es de hecho una variada reflexión sobre la Edición digital, en la que intervienen:

Querido blog: la primera persona y el fin del sujeto
Belén Gache

Novum Textum
Raymundo Castillo Bautista

La usabilidad, entre la tecnología y la pedagogía
Fernando Zambrano M.

La edición digital frente a la edición tradicional
Verónica Vivanco Cervero

Metamorfosis digital: Un fenómeno llamado Clon
Antonio del Rivero Herrera y Eduardo Pérez Reyes

No puedo ocultar, para terminar, que Libia B. Castro me hace una entrevista con el título de Entre el papel y la pantalla.

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